Italian and other producers turn back to large casks

Orders for traditional large wooden barrels are sharply increasing in Italy and abroad, as barrique imports fall dramatically, according major cooperage Garbellotto.

Reacting to consumer demand for less dominant oak flavours in wines, producers all over Italy are starting to use their small French barrels (‘barriques’) two or three times. Many are abandoning them altogether and turning back to traditional large barrels made from Slavonian wood.

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Barolo patriarch Bartolo Mascarello dies (by Paolo Tenti)

Italy’s Bartolo Mascarello – the patriarch of Barolo – died at his home in Barolo on Saturday at the age of 78.

A teenage partisan during the Second World War (he used to tell German wine lovers, ‘first you chased me, now you chase my wine’) he was dubbed ‘the Last of the Mohicans’ for his dogged refusal to let traditions die.

Deploring the shift from the traditional wooden botti to smaller, 225-litre barriques, he never accepted any method of making Barolo other than low yields, long maceration, big oak casks and minimum intervention in the cellar.

His dedication to the preservation of Barolo’s true character and above all its longevity, made him the patriarch of traditional Barolo and gained him an international cult following – with fans as diverse as the cellist and conductor Rostropovich, and the Queen of the Netherlands.

Mascarello spent most of his life tending four small vineyards in prime locations: Cannubi, San Lorenzo and Rué in Barolo, and Rocche in La Morra. He favoured the old-school practice of blending from those four plots, rejecting the modern style of single vineyard crus. He always argued, ‘We don’t even have a word for cru: we have to import it from France.’

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Kerin O’Keefe racconta Franco Biondi Santi, il gentleman del Brunello (di Franco Ziliani)

© Paolo Tenti | Franco Biondi Santi and Kerin O’Keefe

Con il suo libro Kerin non ci propone solo una documentata, appassionata, ben raccontata biografia della dinastia Biondi Santi e di Franco, gentleman del Brunello, descritto a tutto tondo nella sua umanità e nel suo voler essere il degno testimone di un impegno, quello della qualità senza discussioni, che è sentito ancor più fortemente perché s’intreccia con la storia della sua famiglia.

Kerin O’Keefe, Franco Biondi Santi. Il gentleman del Brunello, Veronelli Editore, 2004

O’Keefe, e di questo dobbiamo esserle profondamente grati, nel suo libro dimostra di credere in una sua idea del Brunello, (che, vedi caso, coincide con la visione di Franco Biondi Santi), e con coraggio, senza perifrasi e giri di parole, ricorda chiaramente che ora ci si trova di fronte ad una “situazione allarmante per il futuro del Brunello, il cui carattere e la cui tipicità uniche al mondo sono minacciate”, e che “oggi con il futuro di questo grande vino in pericolo e il volere da parte di certi produttori di cambiare ancora il disciplinare”, Franco Biondi Santi ha scelto di aderire al Consorzio per combattere dal di dentro ,”nella speranza che lui e gli altri produttori del Brunello tradizionale possano fermare la tendenza a renderlo un vino irriconoscibile”.

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