Olivio Cavallotto 1930-2021: pioniere del Barolo e della viticoltura biologica

Immagina di avere 18 anni nelle povere colline del Barolo subito dopo la fine della seconda guerra mondiale e di trovarti all’improvviso a capo dell’azienda vinicola di famiglia, unica fonte di reddito per te e la tua famiglia in quel periodo incredibilmente tumultuoso.

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Questa è esattamente la situazione in cui si è trovato Olivio Cavallotto, scomparso ieri sera all’età di 90 anni dopo aver combattuto contro il Covid-19, dopo la morte prematura del padre nel 1948. Ma Olivio e suo fratello minore, il compianto Gildo, sono cresciuti velocemente ed aiutavano da tempo il padre nei vigneti e in cantina. Anche se la guerra è stata devastante, ha inavvertitamente stabilito un nuovo corso per l’azienda di famiglia.

Prima della seconda guerra mondiale, Cavallotto, come quasi tutti i viticoltori locali, vendeva le sue uve ai grandi “negozianti” di Alba, in questo caso Bonardi, una volta famosa azienda di Barolo. “Ma tra il 1944 e il 1945 le strade e i ponti delle Langhe furono distrutti e non potemmo portare l’uva ad Alba. Quindi, anziché perdere tutta l’uva, nel 1946 abbiamo fatto il vino noi stessi e fatto invecchiare nelle nostre cantine. Negli anni del dopoguerra le nostre cantine erano piene di vino ma gli intermediari e gli acquirenti non lo volevano perché non c’era richiesta. Così abbiamo venduto tutto direttamente, in damigiane a ristoranti e trattorie locali ”, mi ha detto Olivio durante un’intervista nel 2009 durante una delle mie tante visite alla tenuta.

Fortificati da questa esperienza, dopo la morte improvvisa del padre, il diciottenne Olivio e il diciassettenne Gildo iniziarono a produrre, imbottigliare ed etichettare i loro vini e venderli a quella che era diventata una clientela affezionata. Sono passati decenni prima che altri coltivatori locali diventassero produttori.

Alto, magro, con modi Old School e un sorriso radioso, Olivio è stato un pioniere del Barolo e un vero Barolista ma ha preferito restare fuori dai riflettori. Oltre a diventare uno dei primissimi viticoltori-produttori del Barolo, a metà degli anni ’70 collabora, insieme a Gildo, con diverse università e con il Prof. Lorenzo Corino, direttore dell’Istituto Sperimentale di Agricoltura di Asti. Nel 1975 il Cavallotto diventa la prima tenuta della zona a piantare erba tra i propri filari e un anno dopo i fratelli introducono insetti predatori che hanno permesso loro di cessare del tutto l’uso di insetticidi. Queste alternative organiche agli erbicidi chimici e agli insetticidi che i coltivatori di tutto il mondo stavano felicemente spruzzando nei loro vigneti hanno fatto sollevare le sopracciglia a molti a Barolo quasi quattro decenni fa. Altri coltivatori locali pensavano che fossero pazzi, ma a loro non importava perché hanno migliorato rapidamente la qualità delle loro uve e dei loro vini.

© Paolo Tenti | Cavallotto 2001 Bricco Boschis San Giuseppe and picture of Cavallotto for my cover story in The Wine News Oct/Nov 2008

Cavallotto è stato anche uno dei primi a rilasciare un Barolo specifico per vigneto, il Barolo Bricco Boschis del 1967, che prende il nome dalla zona collinare soleggiata dei vigneti che circonda la cantina. Seguirono pochi anni dopo Riserve monovitigno provenienti da vigneti specifici più piccoli all’interno del Bricco Boschis, il più famoso dei quali è Riserva Bricco Boschis Vigna San Giuseppe prodotto con le uve più vecchie del vigneto San Giuseppe che viene prodotto ancora oggi. Producono anche Riserva Vignolo dal loro vigneto nel piccolo cru Vignolo.

I vini di Cavallotto possiedono sempre una combinazione invidiabile di fragranza, struttura, finezza e complessità e sono straordinariamente resistenti all’invecchiamento.

Oggi Cavallotto è gestito dai figli dell’Olivio: Laura, che si occupa della parte amministrativa dell’azienda insieme a Giuseppe e Alfio, entrambi enologi. Mentre Olivio ha rallentato negli ultimi anni, era felice di passeggiare per la tenuta ogni giorno con la sua amata moglie Anna Maria e salutare i frequentatori assidui della tenuta, molti dei quali sono diventati amici nel corso degli anni.

Mi sento fortunata di aver conosciuto Olivio e mi mancherà. Il mio cuore va alla sua famiglia in questo momento difficile.

© Paolo Tenti | Bricco Boschis vineyard in 2019