Barolo 2016: A Modern Day Classic – Updated with Reviews

Between March and April of this year, I reviewed 359 Barolos from the fantastic 2016 vintage. The reviews, out now in the latest issue of Wine Enthusiast and listed below, clearly back up my earlier assessments of the vintage, and then some. Unlike a number of critics these days, I don’t easily bestow 100 points, but I gave two 2016 Barolos 100 points and seven wines 99 points.

[Trovate qui la versione in italiano di questo articolo]

Serralunga d’Alba performed particularly well and my two 100 points both went to wines from this celebrated village: Brovia’s Brea Vigna Ca’ Mia and Giovanni Rosso’s Poderi dell’Antica Vignarionda Ester Canale Rosso. Both are radiant, with Serralunga’s combination of firm structure and elegance. Compelling and delicious, they will age beautifully for decades.

Castiglione Falletto also performed remarkably well overall, with Brovia’s Garblèt Suè and Villero each receiving 99 points, as did Cavallotto’s extraordinary Bricco Boschis. Verduno also impressed me, especially those from the celebrated Monvigliero cru, namely Comm. G.B. Burlotto’s magnificent version that I awarded 99 points as well as those from Fratelli Alessandria and Paolo Scavino, both of which I gave 97 points.

An absolutely phenomenal showing across the board, I gave 74 of the 359 wines 95 points or higher, while a whopping 257 got 90 points and above.

One of the longest and latest vintages in recent memory, Nebbiolo thrived in what were ideal conditions for this fickle grape. Read my earlier report below for more details on the climatic conditions.

Kerin O'Keefe with Nebbiolo vineyards and Barolo Castle in the background
© Paolo Tenti | Kerin O’Keefe with Nebbiolo vineyards and Barolo Castle in the background
RatingBrandVintageDesignationGrapesAppellation
100Brovia2016Brea Vigna Ca' MiaNebbioloBarolo
100Giovanni Rosso2016Poderi dell’Antica Vignarionda Ester Canale RossoNebbioloBarolo
99Brovia2016VilleroNebbioloBarolo
99Brovia2016Garblèt SuèNebbioloBarolo
99Cavallotto2016Bricco BoschisNebbioloBarolo
99Comm. G. B. Burlotto2016MonviglieroNebbioloBarolo
99Elvio Cogno2016RaveraNebbioloBarolo
99Gaja2016SperssNebbioloBarolo
99Paolo Scavino2016CannubiNebbioloBarolo
98Brovia2016Rocche di CastiglioneNebbioloBarolo
98Comm. G. B. Burlotto2016NebbioloBarolo
98Figli Luigi Oddero2016Rocche RiveraNebbioloBarolo
98Paolo Scavino2016Bric del FiascNebbioloBarolo
98Principiano Ferdinando2016Ravera di MonforteNebbioloBarolo
98Sandrone2016Le VigneNebbioloBarolo
97Brandini2016R56NebbioloBarolo
97Bruna Grimaldi2016BadarinaNebbioloBarolo
97Comm. G. B. Burlotto2016AccliviNebbioloBarolo
97Elio Grasso2016GaveriniNebbioloBarolo
97Elio Grasso2016Ginestra Casa MatèNebbioloBarolo
97Fratelli Alessandria2016MonviglieroNebbioloBarolo
97Giovanni Rosso2016CerrettaNebbioloBarolo
97Giovanni Rosso2016SerraNebbioloBarolo
97Massolino2016ParafadaNebbioloBarolo
97Paolo Scavino2016MonviglieroNebbioloBarolo
97Renato Ratti2016MarcenascoNebbioloBarolo
97Renato Ratti2016ConcaNebbioloBarolo
97Renato Ratti2016Rocche dell'AnnunziataNebbioloBarolo
97Sandrone2016AlesteNebbioloBarolo
96Barale Fratelli2016CastelleroNebbioloBarolo
96Borgogno F.lli Serio e Battista2016CannubiNebbioloBarolo
96Brandini2016AnnunziataNebbioloBarolo
96Brandini2016CerrettaNebbioloBarolo
96Brezza2016CannubiNebbioloBarolo
96Elvio Cogno2016Cascina NuovaNebbioloBarolo
96Figli Luigi Oddero2016NebbioloBarolo
96Fratelli Alessandria2016GramolereNebbioloBarolo
96G D Vajra2016RaveraNebbioloBarolo
96Giacomo Fenocchio2016VilleroNebbioloBarolo
96Giovanni Rosso2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
96Massolino2016MargheriaNebbioloBarolo
96Mauro Veglio2016PaiagalloNebbioloBarolo
96Mauro Veglio2016ArborinaNebbioloBarolo
96Michele Chiarlo2016CerequioNebbioloBarolo
96Michele Chiarlo2016CannubiNebbioloBarolo
96Mirafiore2016LazzaritoNebbioloBarolo
96Pio Cesare2016NebbioloBarolo
96Poderi Luigi Einaudi2016CannubiNebbioloBarolo
96Principiano Ferdinando2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
95Ascheri2016SoranoNebbioloBarolo
95Barale Fratelli2016BussiaNebbioloBarolo
95Brezza2016NebbioloBarolo
95Brezza2016SarmassaNebbioloBarolo
95Bruna Grimaldi2016CamillaNebbioloBarolo
95Damilano2016RavioleNebbioloBarolo
95Ettore Germano2016PrapòNebbioloBarolo
95Fontanafredda2016Proprietà in FontanafreddaNebbioloBarolo
95Fontanafredda2016Vigna La RosaNebbioloBarolo
95G D Vajra2016Bricco delle VioleNebbioloBarolo
95Giulia Negri2016SerradenariNebbioloBarolo
95Giulia Negri2016MarassioNebbioloBarolo
95Luigi Baudana2016BaudanaNebbioloBarolo
95Luigi Baudana2016CerrettaNebbioloBarolo
95Luigi Vico2016PrapòNebbioloBarolo
95Marcarini2016La SerraNebbioloBarolo
95Massolino2016ParussiNebbioloBarolo
95Michele Chiarlo2016TortonianoNebbioloBarolo
95Mirafiore2016PaiagalloNebbioloBarolo
95Paolo Scavino2016NebbioloBarolo
95Pio Cesare2016MosconiNebbioloBarolo
95Poderi Colla2016Dardi Le RoseNebbioloBarolo
95Poderi Luigi Einaudi2016BussiaNebbioloBarolo
95Prunotto2016BussiaNebbioloBarolo
95Rivetto2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
94Alberto Voerzio2016La SerraNebbioloBarolo
94Ascheri2016AscheriNebbioloBarolo
94Ascheri2016PisapolaNebbioloBarolo
94Borgogno F.lli Serio e Battista2016NebbioloBarolo
94Ceretto2016BrunateNebbioloBarolo
94Curto2016La FoiaNebbioloBarolo
94Damilano2016BrunateNebbioloBarolo
94Davide Fregonese2016PrapòNebbioloBarolo
94Dosio2016SerradenariNebbioloBarolo
94Dosio2016FossatiNebbioloBarolo
94Fratelli Alessandria2016NebbioloBarolo
94Fratelli Alessandria2016San Lorenzo di VerdunoNebbioloBarolo
94G D Vajra2016AlbeNebbioloBarolo
94G D Vajra2016Coste di RoseNebbioloBarolo
94Giacomo Fenocchio2016CannubiNebbioloBarolo
94Giacomo Fenocchio2016CastelleroNebbioloBarolo
94Mauro Veglio2016GatteraNebbioloBarolo
94Oddero2016VilleroNebbioloBarolo
94Oddero2016BrunateNebbioloBarolo
94Palladino2016OrnatoNebbioloBarolo
94Paolo Scavino2016Bricco AmbrogioNebbioloBarolo
94Paolo Scavino2016CarobricNebbioloBarolo
94Paolo Scavino2016PrapòNebbioloBarolo
94Paolo Scavino2016RaveraNebbioloBarolo
94Pio Cesare2016OrnatoNebbioloBarolo
93Ascheri2016Coste & BriccoNebbioloBarolo
93Bovio2016ParussiNebbioloBarolo
93Brandini2016del Comune di La MorraNebbioloBarolo
93Brezza2016CastelleroNebbioloBarolo
93Cagliero2016TerloNebbioloBarolo
93Cascina Chicco2016Rocche di CastellettoNebbioloBarolo
93Ceretto2016PrapòNebbioloBarolo
93Chionetti2016Bussia Vigna PianpolvereNebbioloBarolo
93Chionetti2016ParussiNebbioloBarolo
93Comm. G. B. Burlotto2016CannubiNebbioloBarolo
93Cordero di Montezemolo2016GatteraNebbioloBarolo
93Curto2016ArborinaNebbioloBarolo
93Diego Pressenda La Torricella2016Bricco San PietroNebbioloBarolo
93Ettore Germano2016CerrettaNebbioloBarolo
93Franco Conterno2016PietrinNebbioloBarolo
93Giacomo Fenocchio2016BussiaNebbioloBarolo
93Giulia Negri2016La TartufaiaNebbioloBarolo
93Lodali2016Bricco AmbrogioNebbioloBarolo
93Luigi Baudana2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
93Luigi Vico2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
93Marcarini2016del Comune di La MorraNebbioloBarolo
93Marchesi di Barolo2016SarmassaNebbioloBarolo
93Mauro Veglio2016CastellettoNebbioloBarolo
93Mauro Veglio2016NebbioloBarolo
93Paola Sordo2016Rocche di CastiglioneNebbioloBarolo
93Poderi Luigi Einaudi2016Terlo Vigna Costa GrimaldiNebbioloBarolo
93Prunotto2016NebbioloBarolo
93Rocche Costamagna2016Rocche dell'AnnunziataNebbioloBarolo
93San Biagio2016CapalotNebbioloBarolo
93Schiavenza2016BroglioNebbioloBarolo
93Schiavenza2016PrapòNebbioloBarolo
93Sordo2016Rocche di CastiglioneNebbioloBarolo
92Agostino Bosco2016La SerraNebbioloBarolo
92Agostino Bosco2016NeiraneNebbioloBarolo
92Alberto Voerzio2016CastagniNebbioloBarolo
92Anna Maria Abbona2016Bricco San PietroNebbioloBarolo
92Ascheri2016NebbioloBarolo
92Attilio Ghisolfi2016BussiaNebbioloBarolo
92Barale Fratelli2016VendemmiaNebbioloBarolo
92Bovio2016GatteraNebbioloBarolo
92Bovio2016ArborinaNebbioloBarolo
92Bovio2016RocchettevinoNebbioloBarolo
92Bruna Grimaldi2016Bricco AmbrogioNebbioloBarolo
92Ca' Viola2016Sottocastello di NovelloNebbioloBarolo
92Camparo2016BoioloNebbioloBarolo
92Cascina Ballarin2016Bricco RoccaNebbioloBarolo
92Ceretto2016NebbioloBarolo
92Ceretto2016BussiaNebbioloBarolo
92Ceretto2016Bricco RoccheNebbioloBarolo
92Cordero di Montezemolo2016Enrico VINebbioloBarolo
92Damilano2016CannubiNebbioloBarolo
92Damilano2016LecinquevigneNebbioloBarolo
92Davide Fregonese2016CerrettaNebbioloBarolo
92Diego Pressenda La Torricella2016Le Coste di MonforteNebbioloBarolo
92Ettore Germano2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
92Garesio2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
92Gianni Gagliardo2016Serra dei TurchiNebbioloBarolo
92Gregorio Gitti2016Castello di PernoNebbioloBarolo
92Gregorio Gitti2016Castello di Perno CastellettoNebbioloBarolo
92L'Astemia Pentita2016TerloNebbioloBarolo
92Marchesi di Barolo2016Coste di RoseNebbioloBarolo
92Marengo2016Bricco delle VioleNebbioloBarolo
92Marrone2016BussiaNebbioloBarolo
92Massolino2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
92Negretti2016MirauNebbioloBarolo
92Oddero2016Rocche di CastiglioneNebbioloBarolo
92Palladino2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
92Paola Sordo2016MonviglieroNebbioloBarolo
92Podere Ruggeri Corsini2016Bricco San PietroNebbioloBarolo
92Poderi Luigi Einaudi2016LudoNebbioloBarolo
92Rattalino2016Novantadue92NebbioloBarolo
92San Biagio2016Bricco San BiagioNebbioloBarolo
92Sara Vezza2016NebbioloBarolo
92Sordo2016MonprivatoNebbioloBarolo
92Sordo2016ParussiNebbioloBarolo
92Sordo2016MonviglieroNebbioloBarolo
91Alessandro Rivetto2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
91Amalia2016Le Coste di MonforteNebbioloBarolo
91Anna Maria Abbona2016Bricco AmbrogioNebbioloBarolo
91Bovio2016NebbioloBarolo
91Broccardo2016RaveraNebbioloBarolo
91Collina San Ponzio2016FossatiNebbioloBarolo
91Crissante2016del Comune di La MorraNebbioloBarolo
91Diego Conterno2016NebbioloBarolo
91Diego Conterno2016del Comune di Monforte d'AlbaNebbioloBarolo
91Diego Pressenda La Torricella2016BarbadelchiNebbioloBarolo
91Enrico Serafino2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
91Eraldo Viberti2016RoncaglieNebbioloBarolo
91Gagliasso2016Tre UtinNebbioloBarolo
91Garesio2016GianettoNebbioloBarolo
91Gianni Gagliardo2016CastellettoNebbioloBarolo
91Josetta Saffirio2016del Comune di Monforte d'AlbaNebbioloBarolo
91Josetta Saffirio2016PersieraNebbioloBarolo
91La Carlina2016Bricco CarlinaNebbioloBarolo
91Marrone2016PichemejNebbioloBarolo
91Monchiero2016del Comune di Castiglione FallettoNebbioloBarolo
91Monchiero2016Rocche di CastiglioneNebbioloBarolo
91Negretti2016RiveNebbioloBarolo
91Oddero2016NebbioloBarolo
91Palladino2016ParafadaNebbioloBarolo
91Paolo Manzone2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
91Piero Benevelli2016Ravera di MonforteNebbioloBarolo
91Rattalino2016Trentaquattro34NebbioloBarolo
91Réva2016NebbioloBarolo
91Réva2016CannubiNebbioloBarolo
91Revello Fratelli2016GatteraNebbioloBarolo
91Rivetti Massimo2016NebbioloBarolo
91Schiavenza2016CerrettaNebbioloBarolo
91Schiavenza2016del Comune di Serrlanga d'AlbaNebbioloBarolo
91Seghesio2016La VillaNebbioloBarolo
91Silvio Grasso2016TurnèNebbioloBarolo
91Sordo2016PernoNebbioloBarolo
91Tenuta L'Illuminata2016Sant'AnnaNebbioloBarolo
91Tenuta Montanello2016MontanelloNebbioloBarolo
91Tenuta Montanello2016del Comune di Castiglione FalletoNebbioloBarolo
91Vite Colte2016Paesi TuoiNebbioloBarolo
90Alessandro Rivetto2016NebbioloBarolo
90Arnaldo Rivera2016RaveraNebbioloBarolo
90Arnaldo Rivera2016UndicicomuniNebbioloBarolo
90Boroli2016BrunellaNebbioloBarolo
90Broccardo2016PaiagalloNebbioloBarolo
90Broccardo2016Bricco San PietroNebbioloBarolo
90Ca' Viola2016CaviòtNebbioloBarolo
90Cagliero2016NebbioloBarolo
90Cantina del Nebbiolo2016NebbioloBarolo
90Cascina Ballarin2016Tre CiabotNebbioloBarolo
90Cascina Sòt2016NebbioloBarolo
90Costa di Bussia2016BussiaNebbioloBarolo
90Crissante2016CapalotNebbioloBarolo
90Damilano2016CerequioNebbioloBarolo
90Ellena2016del Comune di La MorraNebbioloBarolo
90Franco Conterno2016PaneroleNebbioloBarolo
90Francone2016NebbioloBarolo
90Giacosa Fratelli2016BussiaNebbioloBarolo
90Gianfranco Alessandria2016NebbioloBarolo
90Gianfranco Alessandria2016En PlasìNebbioloBarolo
90Gianni Gagliardo2016Lazzarito Vigna PreveNebbioloBarolo
90Giovanni Abrigo2016NebbioloBarolo
90Livia Fontana2016VilleroNebbioloBarolo
90Marchesi di Barolo2016del Comune di BaroloNebbioloBarolo
90Marchesi di Barolo2016TradizioneNebbioloBarolo
90Marchesi di Barolo2016CannubiNebbioloBarolo
90Marengo2016BrunateNebbioloBarolo
90Monchiero Carbone2016NebbioloBarolo
90Pertinace2016NebbioloBarolo
90Podere Ruggeri Corsini2016Bussia CorsiniNebbioloBarolo
90Poderi Moretti2016NebbioloBarolo
90Raineri Gianmatteo2016NebbioloBarolo
90Reverdito2016BadarinaNebbioloBarolo
90Reverdito2016La SerraNebbioloBarolo
90Rocche Costamagna2016NebbioloBarolo
90San Silvestro2016del Comune di BaroloNebbioloBarolo
90Simone Scaletta2016Bricco San Pietro ChirletNebbioloBarolo
90Tenuta Rocca2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
90Villadoria2016Sorì ParadisoNebbioloBarolo
90Vite Colte2016del Comune di Barolo EssenzeNebbioloBarolo
90Vite Colte2016del Comune di Monforte d'Alba EssenzeNebbioloBarolo
90Voerzio Martini2016La SerraNebbioloBarolo
89Amalia2016BussiaNebbioloBarolo
89Arnaldo Rivera2016BussiaNebbioloBarolo
89Arnaldo Rivera2016MonviglieroNebbioloBarolo
89Arnaldo Rivera2016Rocche di CastiglioneNebbioloBarolo
89Arnaldo Rivera2016VignariondaNebbioloBarolo
89Boroli2016CerequioNebbioloBarolo
89Boroli2016VilleroNebbioloBarolo
89CarlindePaolo2016NebbioloBarolo
89Cascina Ballarin2016BussiaNebbioloBarolo
89Collina San Ponzio2016NebbioloBarolo
89Dosio2016NebbioloBarolo
89Ellena2016AscheriNebbioloBarolo
89Enrico Serafino2016MonclivioNebbioloBarolo
89Fratelli Seghesio2016NebbioloBarolo
89Gemma2016ColarejNebbioloBarolo
89Giacomo Grimaldi2016Sottocastello di NovelloNebbioloBarolo
89Gianni Gagliardo2016MonviglieroNebbioloBarolo
89L'Astemia Pentita2016CannubiNebbioloBarolo
89Le Cecche2016BorzoneNebbioloBarolo
89Le Cecche2016Bricco San PietroNebbioloBarolo
89Le Ginestre2016Sottocastello di NovelloNebbioloBarolo
89Marengo2016NebbioloBarolo
89Marziano Abbona2016NebbioloBarolo
89Negretti2016NebbioloBarolo
89Olivero Mario2016Vigne UniteNebbioloBarolo
89Piero Benevelli2016Le Coste di MonforteNebbioloBarolo
89Raineri Gianmatteo2016PernoNebbioloBarolo
89Revello Fratelli2016GiachiniNebbioloBarolo
89Reverdito2016CogniNebbioloBarolo
89Rizieri2016NebbioloBarolo
89Silvio Grasso2016NebbioloBarolo
89Simone Scaletta2016BussiaNebbioloBarolo
89Sordo2016GabuttiNebbioloBarolo
89Tenuta Rocca2016NebbioloBarolo
89Villadoria2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
89Virna Borgogno2016CannubiNebbioloBarolo
89Virna Borgogno2016del Comune di BaroloNebbioloBarolo
89Vite Colte2016del Comune di Serralunga d'Alba EssenzeNebbioloBarolo
89Voerzio Martini2016NebbioloBarolo
88Arnaldo Rivera2016CastelloNebbioloBarolo
88Boroli2016NebbioloBarolo
88Ca'Romè2016CerrettaNebbioloBarolo
88Ca'Romè2016RapetNebbioloBarolo
88Cantina del Nebbiolo2016PernoNebbioloBarolo
88Casali del Barone2016NebbioloBarolo
88Cascina Sòt2016Bricco San PietroNebbioloBarolo
88Claudio Alario2016Riva RoccaNebbioloBarolo
88Claudio Alario2016SoranoNebbioloBarolo
88Col dei Venti2016NebbioloBarolo
88Covalli2016NebbioloBarolo
88Crissante2016GalinaNebbioloBarolo
88Eraldo Viberti2016NebbioloBarolo
88Fortemasso2016CastelletoNebbioloBarolo
88Gagliasso2016Rocche dell'AnnunziataNebbioloBarolo
88Gemma2016del Comune di Monforte d'AlbaNebbioloBarolo
88Giacomo Grimaldi2016RaveraNebbioloBarolo
88Giacomo Grimaldi2016NebbioloBarolo
88Gianni Gagliardo2016NebbioloBarolo
88Gianni Gagliardo2016del Comune di La MorraNebbioloBarolo
88Gianni Gagliardo2016FossatiNebbioloBarolo
88Gioso2016NebbioloBarolo
88Icollirossi2016NebbioloBarolo
88Le Cecche2016SoranoNebbioloBarolo
88Malvirà2016NebbioloBarolo
88Marianot2016GarbletNebbioloBarolo
88Marrone2016NebbioloBarolo
88Neirano2016NebbioloBarolo
88Olivero Mario2016Bricco AmbrogioNebbioloBarolo
88Paolo Manzone2016MeriameNebbioloBarolo
88Pelassa2016San Lorenzo di VerdunoNebbioloBarolo
88Piazzo2016NebbioloBarolo
88Piero Benevelli2016MosconiNebbioloBarolo
88Raineri Gianmatteo2016CastellettoNebbioloBarolo
88Revello Fratelli2016CerrettaNebbioloBarolo
88Rocca Felice2016Famiglia LanzavecchiaNebbioloBarolo
88San Silvestro2016PatresNebbioloBarolo
88Scarpa2016TettimoraNebbioloBarolo
88Silvano Bolmida2016BussiaNebbioloBarolo
88Silvano Bolmida2016Bussia Vigna dei FantiniNebbioloBarolo
88Silvio Grasso2016Annunizata Vigna PlicottiNebbioloBarolo
88Silvio Grasso2016Bricco LucianiNebbioloBarolo
88Silvio Grasso2016Bricco ManzoniNebbioloBarolo
88Silvio Grasso2016GiachiniNebbioloBarolo
88Sordo2016VilleroNebbioloBarolo
88Sordo2016RaveraNebbioloBarolo
88Virna Borgogno2016SarmassaNebbioloBarolo
87Bava2016ScarroneNebbioloBarolo
87Broccardo2016Tre PaisNebbioloBarolo
87Cà Richeta2016OrlandiniNebbioloBarolo
87Carlo Revello & Figli2016R.G.NebbioloBarolo
87Gagliasso2016TorriglioneNebbioloBarolo
87Gianfranco Alessandria2016San GiovanniNebbioloBarolo
87Gianni Gagliardo2016MosconiNebbioloBarolo
87L'Astemia Pentita2016NebbioloBarolo
87Negretti2016Bricco AmbrogioNebbioloBarolo
87Paola Sordo2016NebbioloBarolo
87Revello Fratelli2016ConcaNebbioloBarolo
87Salvano2016NebbioloBarolo
87Sordo2016NebbioloBarolo
86Lo Zoccolaio2016NebbioloBarolo
86Tenuta Rocca2016BussiaNebbioloBarolo
85Carlo Revello & Figli2016NebbioloBarolo

Barolo 2016 vintage evaluation by Kerin O’Keefe, published on January 13th 2020

Living just an hour drive from Piedmont, I spend a lot of time in the region, and travel there for days at a time at least nine or ten times a year. In the fall of 2019, I spent several days in Barolo dedicated to informally previewing a number of the already bottled 2016s that will be released later this year.

© Paolo Tenti | Maria Teresa Mascarello with Kerin O’Keefe in 2019

To say I was extremely impressed by the quality of the wines would be an understatement: these are some of the most magnificent young Barolos I’ve ever tried. But I was expecting nothing short of greatness based on the fantastic Barbaresco 2016s I reviewed earlier in 2019. Although it isn’t always the case that vintages will have the same results in Barolo and Barbaresco (as 2014 demonstrated), 2016 presented near perfect conditions for Nebbiolo in both denominations. It’s hands-down the greatest vintage I’ve ever tried so far in Barbaresco as my scores reflect: Out of 138 wines reviewed, I gave 99 of them 90 points and above, 38 of which received 95 points and higher:

Kerin O’Keefe Barbaresco 2016 reviews.

A classic, Old School vintage, 2016 had a cool, wet spring that delayed the vegetative cycle but thanks to the development stage the plants had already achieved, vines were spared damage by fungal diseases. The delay in the growing cycle continued throughout the summer as did cooler temperatures. 2016 had ample water reserves and no extreme heat spikes, a rarity in the area which has definitely been feeling the effects of climate change over the last two decades with overall hotter, drier summers that can negatively impact sensitive Nebbiolo. The summer extended well into September and Nebbiolo enjoyed ideal conditions that month and the first half of October that led to healthy grapes.

2016 was one of the longest and latest harvests in recent years.

© Kerin O’Keefe | Marta Rinaldi in 2019

“We started harvesting Nebbiolo on October 13,” Marta Rinaldi told me during my visit. Bottled at the end of August, by late September her Barolos were already showing beautifully. “2016 was a year for Nebbiolo,” confirmed Maria Teresa Mascarello, whose ‘16 is drop-dead gorgeous. “2016 is a happy combination of 2006 and 2008: it boasts the structure of ‘06 and the elegance of ‘08,” stated Enzo Brezza, whose perfumed 2016s are radiant, with captivating tension.

© Kerin O’Keefe | Enzo Brezza in 2019

The luminous 2016 Barolos are fresh, fragrant and loaded with finesse. They feature bright red berry fruit beautifully balanced by vibrant acidity and refined tannins. While site expression is often muffled in hot vintages, the different expressions of the various townships and vineyard areas come singing through on the 2016s.

The best 2016s are already dazzling, with remarkable depth and energy. They’ll be ready at the 10-15 year mark but they also possess incredibly age-worthy structures as well.

Stay tuned for my formal reviews based on blind tastings later this year, you will find them here: Kerin O’Keefe reviews of Barolo 2016.

For the previous vintage on the market check out my Barolo 2015 vintage report and my 300+ reviews.

 

 

Barolo 2016: un moderno Classico – Aggiornato e con le recensioni

Tra marzo e aprile di quest’anno, ho recensito 359 Barolo della fantastica annata 2016. Le recensioni, ora disponibili nell’ultimo numero di Wine Enthusiast ed elencate di seguito, confermano chiaramente le mie precedenti valutazioni sulla vendemmia. A differenza di altri critici, non conferisco facilmente 100 punti, ma ho assegnato a due Barolo 100 punti 2016 e a sette vini 99 punti.

[Here you find the English version of this article]

Serralunga d’Alba si è comportata particolarmente bene e i miei due 100 punti sono andati entrambi a vini di questo famoso villaggio: Brea Vigna Ca’ Mia di Brovia e Poderi dell’Antica Vignarionda Ester Canale Rosso di Giovanni Rosso. Entrambi sono radiosi, con la combinazione tipica  di Serralunga di struttura solida ed eleganza. Affascinanti e deliziosi, invecchieranno magnificamente per decenni.

Anche Castiglione Falletto si è comportata molto bene nel complesso, con Garblèt Suè e Villero di Brovia ciascuno con 99 punti, così come lo straordinario Bricco Boschis di Cavallotto. Anche Verduno mi ha impressionato, in particolare quelli del celebre cru di Monvigliero, ovvero il Comm. G.B. La magnifica versione di Burlotto a cui  ho assegnato 99 punti e quella di Fratelli Alessandria e Paolo Scavino, ad entrambi i quali ho assegnato 97 punti.

Una dimostrazione di qualità assolutamente fenomenale su tutta la linea, ho dato a 74 dei 359 vini  95 punti o più, mentre a ben 257 Barolo 2016 hanno ottenuto 90 punti e oltre.

Una delle annate più prolungate e tradive della memoria recente, il Nebbiolo prosperava in quelle che erano le condizioni ideali per quest’uva volubile. Leggi il mio precedente rapporto di seguito per maggiori dettagli sulle condizioni climatiche.

Valutazione dell’annata Barolo 2016 di Kerin O’Keefe pubblicata il 13 gennaio 2020

Vivendo a solo un’ora di auto dal Piemonte, passo molto tempo nella regione e viaggio lì per giorni alla volta almeno nove o dieci volte l’anno. Nell’autunno del 2019, ho trascorso diversi giorni a Barolo dedicandomi all’anteprima informale di alcuni dei 2016 già imbottigliati che verranno rilasciati nel 2020.

© Paolo Tenti | Maria Teresa Mascarello with Kerin O’Keefe in 2019

Dire che sono rimasta estremamente colpita dalla qualità dei vini sarebbe un eufemismo: questi sono alcuni dei migliori Barolo giovani che io abbia mai provato. Ma mi aspettavo un’annata a dir poco eccezionale sulla base dei fantastici Barbaresco 2016 che ho recensito all’inizio del 2019. Anche se non sempre le annate hanno gli stessi risultati in Barolo e Barbaresco (come dimostrato dal 2014), il 2016 si è presentato in pressoché perfette condizioni per il Nebbiolo in entrambe le denominazioni. È senza dubbio la più grande annata che abbia mai provato finora a Barbaresco, come riflesso nei miei punteggi: su 138 vini recensiti, ho assegnato 99 di questi 90 punti e oltre, 38 dei quali hanno ricevuto 95 punti e più:

Recensioni di Kerin O’Keefe dei Barbaresco 2016.

Un’annata classica – “Vecchia Scuola” – il 2016 ha avuto una primavera fresca ed umida che ha ritardato il ciclo vegetativo ma grazie allo stadio di sviluppo che le piante avevano già raggiunto, alle viti sono stati risparmiati danni da malattie fungine. Il ritardo nel ciclo di crescita è continuato per tutta l’estate così come le temperature più fredde. Il 2016 ha avuto ampie riserve idriche e nessun picco di calore estremo, una rarità nell’area che ha sicuramente risentito degli effetti dei cambiamenti climatici negli ultimi due decenni con estati complessivamente più calde e asciutte che possono avere un impatto negativo sul Nebbiolo, vitigno particolarmente sensibile. L’estate si è prolungata fino a settembre e il Nebbiolo ha goduto delle condizioni ideali quel mese e la prima metà di ottobre che hanno portato a uve sane.

Il 2016 è stato uno dei raccolti più lunghi e più ritardati nei tempi recenti.

© Kerin O’Keefe | Marta Rinaldi nel 2019

“Abbiamo iniziato a raccogliere il Nebbiolo il 13 ottobre”, mi ha detto Marta Rinaldi durante la mia visita. Imbottigliati alla fine di agosto, a fine settembre i suoi Barolo stavano già mostrandosi meravigliosamente. “Il 2016 è stato un anno per il Nebbiolo”, ha confermato Maria Teresa Mascarello, il cui ’16 è magnifico. “Il 2016 è un felice connubio tra il 2006 e il 2008: vanta la struttura del ’06 e l’eleganza del ’08”, ha affermato Enzo Brezza, i cui profumati 2016 sono radiosi, con una tensione accattivante.

© Kerin O’Keefe | Enzo Brezza nel 2019

Molti tra i Barolo 2016 che ho assaggiato sono luminosi, freschi, fragranti e carichi di finezza. Sono caratterizzati da sentori di frutti a bacca rossa magnificamente bilanciati da acidità vibrante e tannini raffinati. Mentre l’espressione del terroir del sito è spesso ovattata nelle annate calde, le diverse espressioni dei vari comuni e vigne vengono raccontate in modo splendido nei Barolo 2016.

I migliori 2016 sono già piacevolissimi ora, con notevole profondità ed energia. Saranno pronti tra 10-15 anni, ma possiedono anche strutture che li renderanno molto longevi.

Le mie recensioni formali basate su degustazioni alla cieca le troverete su Wine Enthusiast qui: recensioni di Kerin O’Keefe sui Barolo 2016.

RatingBrandVintageDesignationGrapesAppellation
100Brovia2016Brea Vigna Ca' MiaNebbioloBarolo
100Giovanni Rosso2016Poderi dell’Antica Vignarionda Ester Canale RossoNebbioloBarolo
99Brovia2016VilleroNebbioloBarolo
99Brovia2016Garblèt SuèNebbioloBarolo
99Cavallotto2016Bricco BoschisNebbioloBarolo
99Comm. G. B. Burlotto2016MonviglieroNebbioloBarolo
99Elvio Cogno2016RaveraNebbioloBarolo
99Gaja2016SperssNebbioloBarolo
99Paolo Scavino2016CannubiNebbioloBarolo
98Brovia2016Rocche di CastiglioneNebbioloBarolo
98Comm. G. B. Burlotto2016NebbioloBarolo
98Figli Luigi Oddero2016Rocche RiveraNebbioloBarolo
98Paolo Scavino2016Bric del FiascNebbioloBarolo
98Principiano Ferdinando2016Ravera di MonforteNebbioloBarolo
98Sandrone2016Le VigneNebbioloBarolo
97Brandini2016R56NebbioloBarolo
97Bruna Grimaldi2016BadarinaNebbioloBarolo
97Comm. G. B. Burlotto2016AccliviNebbioloBarolo
97Elio Grasso2016GaveriniNebbioloBarolo
97Elio Grasso2016Ginestra Casa MatèNebbioloBarolo
97Fratelli Alessandria2016MonviglieroNebbioloBarolo
97Giovanni Rosso2016CerrettaNebbioloBarolo
97Giovanni Rosso2016SerraNebbioloBarolo
97Massolino2016ParafadaNebbioloBarolo
97Paolo Scavino2016MonviglieroNebbioloBarolo
97Renato Ratti2016MarcenascoNebbioloBarolo
97Renato Ratti2016ConcaNebbioloBarolo
97Renato Ratti2016Rocche dell'AnnunziataNebbioloBarolo
97Sandrone2016AlesteNebbioloBarolo
96Barale Fratelli2016CastelleroNebbioloBarolo
96Borgogno F.lli Serio e Battista2016CannubiNebbioloBarolo
96Brandini2016AnnunziataNebbioloBarolo
96Brandini2016CerrettaNebbioloBarolo
96Brezza2016CannubiNebbioloBarolo
96Elvio Cogno2016Cascina NuovaNebbioloBarolo
96Figli Luigi Oddero2016NebbioloBarolo
96Fratelli Alessandria2016GramolereNebbioloBarolo
96G D Vajra2016RaveraNebbioloBarolo
96Giacomo Fenocchio2016VilleroNebbioloBarolo
96Giovanni Rosso2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
96Massolino2016MargheriaNebbioloBarolo
96Mauro Veglio2016PaiagalloNebbioloBarolo
96Mauro Veglio2016ArborinaNebbioloBarolo
96Michele Chiarlo2016CerequioNebbioloBarolo
96Michele Chiarlo2016CannubiNebbioloBarolo
96Mirafiore2016LazzaritoNebbioloBarolo
96Pio Cesare2016NebbioloBarolo
96Poderi Luigi Einaudi2016CannubiNebbioloBarolo
96Principiano Ferdinando2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
95Ascheri2016SoranoNebbioloBarolo
95Barale Fratelli2016BussiaNebbioloBarolo
95Brezza2016NebbioloBarolo
95Brezza2016SarmassaNebbioloBarolo
95Bruna Grimaldi2016CamillaNebbioloBarolo
95Damilano2016RavioleNebbioloBarolo
95Ettore Germano2016PrapòNebbioloBarolo
95Fontanafredda2016Proprietà in FontanafreddaNebbioloBarolo
95Fontanafredda2016Vigna La RosaNebbioloBarolo
95G D Vajra2016Bricco delle VioleNebbioloBarolo
95Giulia Negri2016SerradenariNebbioloBarolo
95Giulia Negri2016MarassioNebbioloBarolo
95Luigi Baudana2016BaudanaNebbioloBarolo
95Luigi Baudana2016CerrettaNebbioloBarolo
95Luigi Vico2016PrapòNebbioloBarolo
95Marcarini2016La SerraNebbioloBarolo
95Massolino2016ParussiNebbioloBarolo
95Michele Chiarlo2016TortonianoNebbioloBarolo
95Mirafiore2016PaiagalloNebbioloBarolo
95Paolo Scavino2016NebbioloBarolo
95Pio Cesare2016MosconiNebbioloBarolo
95Poderi Colla2016Dardi Le RoseNebbioloBarolo
95Poderi Luigi Einaudi2016BussiaNebbioloBarolo
95Prunotto2016BussiaNebbioloBarolo
95Rivetto2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
94Alberto Voerzio2016La SerraNebbioloBarolo
94Ascheri2016AscheriNebbioloBarolo
94Ascheri2016PisapolaNebbioloBarolo
94Borgogno F.lli Serio e Battista2016NebbioloBarolo
94Ceretto2016BrunateNebbioloBarolo
94Curto2016La FoiaNebbioloBarolo
94Damilano2016BrunateNebbioloBarolo
94Davide Fregonese2016PrapòNebbioloBarolo
94Dosio2016SerradenariNebbioloBarolo
94Dosio2016FossatiNebbioloBarolo
94Fratelli Alessandria2016NebbioloBarolo
94Fratelli Alessandria2016San Lorenzo di VerdunoNebbioloBarolo
94G D Vajra2016AlbeNebbioloBarolo
94G D Vajra2016Coste di RoseNebbioloBarolo
94Giacomo Fenocchio2016CannubiNebbioloBarolo
94Giacomo Fenocchio2016CastelleroNebbioloBarolo
94Mauro Veglio2016GatteraNebbioloBarolo
94Oddero2016VilleroNebbioloBarolo
94Oddero2016BrunateNebbioloBarolo
94Palladino2016OrnatoNebbioloBarolo
94Paolo Scavino2016Bricco AmbrogioNebbioloBarolo
94Paolo Scavino2016CarobricNebbioloBarolo
94Paolo Scavino2016PrapòNebbioloBarolo
94Paolo Scavino2016RaveraNebbioloBarolo
94Pio Cesare2016OrnatoNebbioloBarolo
93Ascheri2016Coste & BriccoNebbioloBarolo
93Bovio2016ParussiNebbioloBarolo
93Brandini2016del Comune di La MorraNebbioloBarolo
93Brezza2016CastelleroNebbioloBarolo
93Cagliero2016TerloNebbioloBarolo
93Cascina Chicco2016Rocche di CastellettoNebbioloBarolo
93Ceretto2016PrapòNebbioloBarolo
93Chionetti2016Bussia Vigna PianpolvereNebbioloBarolo
93Chionetti2016ParussiNebbioloBarolo
93Comm. G. B. Burlotto2016CannubiNebbioloBarolo
93Cordero di Montezemolo2016GatteraNebbioloBarolo
93Curto2016ArborinaNebbioloBarolo
93Diego Pressenda La Torricella2016Bricco San PietroNebbioloBarolo
93Ettore Germano2016CerrettaNebbioloBarolo
93Franco Conterno2016PietrinNebbioloBarolo
93Giacomo Fenocchio2016BussiaNebbioloBarolo
93Giulia Negri2016La TartufaiaNebbioloBarolo
93Lodali2016Bricco AmbrogioNebbioloBarolo
93Luigi Baudana2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
93Luigi Vico2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
93Marcarini2016del Comune di La MorraNebbioloBarolo
93Marchesi di Barolo2016SarmassaNebbioloBarolo
93Mauro Veglio2016CastellettoNebbioloBarolo
93Mauro Veglio2016NebbioloBarolo
93Paola Sordo2016Rocche di CastiglioneNebbioloBarolo
93Poderi Luigi Einaudi2016Terlo Vigna Costa GrimaldiNebbioloBarolo
93Prunotto2016NebbioloBarolo
93Rocche Costamagna2016Rocche dell'AnnunziataNebbioloBarolo
93San Biagio2016CapalotNebbioloBarolo
93Schiavenza2016BroglioNebbioloBarolo
93Schiavenza2016PrapòNebbioloBarolo
93Sordo2016Rocche di CastiglioneNebbioloBarolo
92Agostino Bosco2016La SerraNebbioloBarolo
92Agostino Bosco2016NeiraneNebbioloBarolo
92Alberto Voerzio2016CastagniNebbioloBarolo
92Anna Maria Abbona2016Bricco San PietroNebbioloBarolo
92Ascheri2016NebbioloBarolo
92Attilio Ghisolfi2016BussiaNebbioloBarolo
92Barale Fratelli2016VendemmiaNebbioloBarolo
92Bovio2016GatteraNebbioloBarolo
92Bovio2016ArborinaNebbioloBarolo
92Bovio2016RocchettevinoNebbioloBarolo
92Bruna Grimaldi2016Bricco AmbrogioNebbioloBarolo
92Ca' Viola2016Sottocastello di NovelloNebbioloBarolo
92Camparo2016BoioloNebbioloBarolo
92Cascina Ballarin2016Bricco RoccaNebbioloBarolo
92Ceretto2016NebbioloBarolo
92Ceretto2016BussiaNebbioloBarolo
92Ceretto2016Bricco RoccheNebbioloBarolo
92Cordero di Montezemolo2016Enrico VINebbioloBarolo
92Damilano2016CannubiNebbioloBarolo
92Damilano2016LecinquevigneNebbioloBarolo
92Davide Fregonese2016CerrettaNebbioloBarolo
92Diego Pressenda La Torricella2016Le Coste di MonforteNebbioloBarolo
92Ettore Germano2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
92Garesio2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
92Gianni Gagliardo2016Serra dei TurchiNebbioloBarolo
92Gregorio Gitti2016Castello di PernoNebbioloBarolo
92Gregorio Gitti2016Castello di Perno CastellettoNebbioloBarolo
92L'Astemia Pentita2016TerloNebbioloBarolo
92Marchesi di Barolo2016Coste di RoseNebbioloBarolo
92Marengo2016Bricco delle VioleNebbioloBarolo
92Marrone2016BussiaNebbioloBarolo
92Massolino2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
92Negretti2016MirauNebbioloBarolo
92Oddero2016Rocche di CastiglioneNebbioloBarolo
92Palladino2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
92Paola Sordo2016MonviglieroNebbioloBarolo
92Podere Ruggeri Corsini2016Bricco San PietroNebbioloBarolo
92Poderi Luigi Einaudi2016LudoNebbioloBarolo
92Rattalino2016Novantadue92NebbioloBarolo
92San Biagio2016Bricco San BiagioNebbioloBarolo
92Sara Vezza2016NebbioloBarolo
92Sordo2016MonprivatoNebbioloBarolo
92Sordo2016ParussiNebbioloBarolo
92Sordo2016MonviglieroNebbioloBarolo
91Alessandro Rivetto2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
91Amalia2016Le Coste di MonforteNebbioloBarolo
91Anna Maria Abbona2016Bricco AmbrogioNebbioloBarolo
91Bovio2016NebbioloBarolo
91Broccardo2016RaveraNebbioloBarolo
91Collina San Ponzio2016FossatiNebbioloBarolo
91Crissante2016del Comune di La MorraNebbioloBarolo
91Diego Conterno2016NebbioloBarolo
91Diego Conterno2016del Comune di Monforte d'AlbaNebbioloBarolo
91Diego Pressenda La Torricella2016BarbadelchiNebbioloBarolo
91Enrico Serafino2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
91Eraldo Viberti2016RoncaglieNebbioloBarolo
91Gagliasso2016Tre UtinNebbioloBarolo
91Garesio2016GianettoNebbioloBarolo
91Gianni Gagliardo2016CastellettoNebbioloBarolo
91Josetta Saffirio2016del Comune di Monforte d'AlbaNebbioloBarolo
91Josetta Saffirio2016PersieraNebbioloBarolo
91La Carlina2016Bricco CarlinaNebbioloBarolo
91Marrone2016PichemejNebbioloBarolo
91Monchiero2016del Comune di Castiglione FallettoNebbioloBarolo
91Monchiero2016Rocche di CastiglioneNebbioloBarolo
91Negretti2016RiveNebbioloBarolo
91Oddero2016NebbioloBarolo
91Palladino2016ParafadaNebbioloBarolo
91Paolo Manzone2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
91Piero Benevelli2016Ravera di MonforteNebbioloBarolo
91Rattalino2016Trentaquattro34NebbioloBarolo
91Réva2016NebbioloBarolo
91Réva2016CannubiNebbioloBarolo
91Revello Fratelli2016GatteraNebbioloBarolo
91Rivetti Massimo2016NebbioloBarolo
91Schiavenza2016CerrettaNebbioloBarolo
91Schiavenza2016del Comune di Serrlanga d'AlbaNebbioloBarolo
91Seghesio2016La VillaNebbioloBarolo
91Silvio Grasso2016TurnèNebbioloBarolo
91Sordo2016PernoNebbioloBarolo
91Tenuta L'Illuminata2016Sant'AnnaNebbioloBarolo
91Tenuta Montanello2016MontanelloNebbioloBarolo
91Tenuta Montanello2016del Comune di Castiglione FalletoNebbioloBarolo
91Vite Colte2016Paesi TuoiNebbioloBarolo
90Alessandro Rivetto2016NebbioloBarolo
90Arnaldo Rivera2016RaveraNebbioloBarolo
90Arnaldo Rivera2016UndicicomuniNebbioloBarolo
90Boroli2016BrunellaNebbioloBarolo
90Broccardo2016PaiagalloNebbioloBarolo
90Broccardo2016Bricco San PietroNebbioloBarolo
90Ca' Viola2016CaviòtNebbioloBarolo
90Cagliero2016NebbioloBarolo
90Cantina del Nebbiolo2016NebbioloBarolo
90Cascina Ballarin2016Tre CiabotNebbioloBarolo
90Cascina Sòt2016NebbioloBarolo
90Costa di Bussia2016BussiaNebbioloBarolo
90Crissante2016CapalotNebbioloBarolo
90Damilano2016CerequioNebbioloBarolo
90Ellena2016del Comune di La MorraNebbioloBarolo
90Franco Conterno2016PaneroleNebbioloBarolo
90Francone2016NebbioloBarolo
90Giacosa Fratelli2016BussiaNebbioloBarolo
90Gianfranco Alessandria2016NebbioloBarolo
90Gianfranco Alessandria2016En PlasìNebbioloBarolo
90Gianni Gagliardo2016Lazzarito Vigna PreveNebbioloBarolo
90Giovanni Abrigo2016NebbioloBarolo
90Livia Fontana2016VilleroNebbioloBarolo
90Marchesi di Barolo2016del Comune di BaroloNebbioloBarolo
90Marchesi di Barolo2016TradizioneNebbioloBarolo
90Marchesi di Barolo2016CannubiNebbioloBarolo
90Marengo2016BrunateNebbioloBarolo
90Monchiero Carbone2016NebbioloBarolo
90Pertinace2016NebbioloBarolo
90Podere Ruggeri Corsini2016Bussia CorsiniNebbioloBarolo
90Poderi Moretti2016NebbioloBarolo
90Raineri Gianmatteo2016NebbioloBarolo
90Reverdito2016BadarinaNebbioloBarolo
90Reverdito2016La SerraNebbioloBarolo
90Rocche Costamagna2016NebbioloBarolo
90San Silvestro2016del Comune di BaroloNebbioloBarolo
90Simone Scaletta2016Bricco San Pietro ChirletNebbioloBarolo
90Tenuta Rocca2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
90Villadoria2016Sorì ParadisoNebbioloBarolo
90Vite Colte2016del Comune di Barolo EssenzeNebbioloBarolo
90Vite Colte2016del Comune di Monforte d'Alba EssenzeNebbioloBarolo
90Voerzio Martini2016La SerraNebbioloBarolo
89Amalia2016BussiaNebbioloBarolo
89Arnaldo Rivera2016BussiaNebbioloBarolo
89Arnaldo Rivera2016MonviglieroNebbioloBarolo
89Arnaldo Rivera2016Rocche di CastiglioneNebbioloBarolo
89Arnaldo Rivera2016VignariondaNebbioloBarolo
89Boroli2016CerequioNebbioloBarolo
89Boroli2016VilleroNebbioloBarolo
89CarlindePaolo2016NebbioloBarolo
89Cascina Ballarin2016BussiaNebbioloBarolo
89Collina San Ponzio2016NebbioloBarolo
89Dosio2016NebbioloBarolo
89Ellena2016AscheriNebbioloBarolo
89Enrico Serafino2016MonclivioNebbioloBarolo
89Fratelli Seghesio2016NebbioloBarolo
89Gemma2016ColarejNebbioloBarolo
89Giacomo Grimaldi2016Sottocastello di NovelloNebbioloBarolo
89Gianni Gagliardo2016MonviglieroNebbioloBarolo
89L'Astemia Pentita2016CannubiNebbioloBarolo
89Le Cecche2016BorzoneNebbioloBarolo
89Le Cecche2016Bricco San PietroNebbioloBarolo
89Le Ginestre2016Sottocastello di NovelloNebbioloBarolo
89Marengo2016NebbioloBarolo
89Marziano Abbona2016NebbioloBarolo
89Negretti2016NebbioloBarolo
89Olivero Mario2016Vigne UniteNebbioloBarolo
89Piero Benevelli2016Le Coste di MonforteNebbioloBarolo
89Raineri Gianmatteo2016PernoNebbioloBarolo
89Revello Fratelli2016GiachiniNebbioloBarolo
89Reverdito2016CogniNebbioloBarolo
89Rizieri2016NebbioloBarolo
89Silvio Grasso2016NebbioloBarolo
89Simone Scaletta2016BussiaNebbioloBarolo
89Sordo2016GabuttiNebbioloBarolo
89Tenuta Rocca2016NebbioloBarolo
89Villadoria2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
89Virna Borgogno2016CannubiNebbioloBarolo
89Virna Borgogno2016del Comune di BaroloNebbioloBarolo
89Vite Colte2016del Comune di Serralunga d'Alba EssenzeNebbioloBarolo
89Voerzio Martini2016NebbioloBarolo
88Arnaldo Rivera2016CastelloNebbioloBarolo
88Boroli2016NebbioloBarolo
88Ca'Romè2016CerrettaNebbioloBarolo
88Ca'Romè2016RapetNebbioloBarolo
88Cantina del Nebbiolo2016PernoNebbioloBarolo
88Casali del Barone2016NebbioloBarolo
88Cascina Sòt2016Bricco San PietroNebbioloBarolo
88Claudio Alario2016Riva RoccaNebbioloBarolo
88Claudio Alario2016SoranoNebbioloBarolo
88Col dei Venti2016NebbioloBarolo
88Covalli2016NebbioloBarolo
88Crissante2016GalinaNebbioloBarolo
88Eraldo Viberti2016NebbioloBarolo
88Fortemasso2016CastelletoNebbioloBarolo
88Gagliasso2016Rocche dell'AnnunziataNebbioloBarolo
88Gemma2016del Comune di Monforte d'AlbaNebbioloBarolo
88Giacomo Grimaldi2016RaveraNebbioloBarolo
88Giacomo Grimaldi2016NebbioloBarolo
88Gianni Gagliardo2016NebbioloBarolo
88Gianni Gagliardo2016del Comune di La MorraNebbioloBarolo
88Gianni Gagliardo2016FossatiNebbioloBarolo
88Gioso2016NebbioloBarolo
88Icollirossi2016NebbioloBarolo
88Le Cecche2016SoranoNebbioloBarolo
88Malvirà2016NebbioloBarolo
88Marianot2016GarbletNebbioloBarolo
88Marrone2016NebbioloBarolo
88Neirano2016NebbioloBarolo
88Olivero Mario2016Bricco AmbrogioNebbioloBarolo
88Paolo Manzone2016MeriameNebbioloBarolo
88Pelassa2016San Lorenzo di VerdunoNebbioloBarolo
88Piazzo2016NebbioloBarolo
88Piero Benevelli2016MosconiNebbioloBarolo
88Raineri Gianmatteo2016CastellettoNebbioloBarolo
88Revello Fratelli2016CerrettaNebbioloBarolo
88Rocca Felice2016Famiglia LanzavecchiaNebbioloBarolo
88San Silvestro2016PatresNebbioloBarolo
88Scarpa2016TettimoraNebbioloBarolo
88Silvano Bolmida2016BussiaNebbioloBarolo
88Silvano Bolmida2016Bussia Vigna dei FantiniNebbioloBarolo
88Silvio Grasso2016Annunizata Vigna PlicottiNebbioloBarolo
88Silvio Grasso2016Bricco LucianiNebbioloBarolo
88Silvio Grasso2016Bricco ManzoniNebbioloBarolo
88Silvio Grasso2016GiachiniNebbioloBarolo
88Sordo2016VilleroNebbioloBarolo
88Sordo2016RaveraNebbioloBarolo
88Virna Borgogno2016SarmassaNebbioloBarolo
87Bava2016ScarroneNebbioloBarolo
87Broccardo2016Tre PaisNebbioloBarolo
87Cà Richeta2016OrlandiniNebbioloBarolo
87Carlo Revello & Figli2016R.G.NebbioloBarolo
87Gagliasso2016TorriglioneNebbioloBarolo
87Gianfranco Alessandria2016San GiovanniNebbioloBarolo
87Gianni Gagliardo2016MosconiNebbioloBarolo
87L'Astemia Pentita2016NebbioloBarolo
87Negretti2016Bricco AmbrogioNebbioloBarolo
87Paola Sordo2016NebbioloBarolo
87Revello Fratelli2016ConcaNebbioloBarolo
87Salvano2016NebbioloBarolo
87Sordo2016NebbioloBarolo
86Lo Zoccolaio2016NebbioloBarolo
86Tenuta Rocca2016BussiaNebbioloBarolo
85Carlo Revello & Figli2016NebbioloBarolo

Per l’annata corrente ancora sul mercato qui trovate il mio Barolo 2015 vintage report e le mie 308 recensioni.

 

 

Un tributo a Renato Vacca, grande vignaiolo di Barbaresco

ll 14 marzo, Barbaresco ha perso uno dei suoi viticoltori più appassionati, Renato Vacca. Titolare della cantina Cantina del Pino, Vacca è stato uno dei produttori più rispettati e apprezzati della denominazione. Aveva 51 anni.

Renato Vacca produceva vini straordinari che trasmettevano le loro uniche zone di coltivazione. L’ho visitato più volte mentre scrivevo il mio libro Barolo and Barbaresco, e dopo averlo seguito nei suoi vigneti, ho imparato molto sulla coltivazione del Nebbiolo e sulle sotto-zone del Barbaresco. Gliene sarò sempre grata.

© Paolo Tenti | Renato Vacca nella sua Cantina del Pino

Diplomato alla Scuola Enologica di Alba, Vacca ha lavorato per cinque anni nelle cantine della famosa cantina cooperativa di Barbaresco, I Produttori del Barbaresco, prima di rilevare l’azienda di famiglia nel 1997. Acquisita dal suo bisnonno, la piccola tenuta era un tempo di proprietà di Domizio Cavazza , che è considerato il padre di Barbaresco e che è stato il primo direttore della Scuola.

Prendendo il nome dal pino di Cavazza piantato dopo la nascita di suo figlio, la Cantina del Pino si trova sulla famosa collina di Ovello, una delle più grandi aree vinicole della denominazione. Renato proveniva da generazioni di viticoltori e suo padre e suo zio erano tra i membri fondatori di I Produttori. Dopo essere entrato in azienda nel 1997, la Cantina del Pino ha imbottigliato i suoi primi vini.

Uno dei veri sostenitori della produzione di vini guidati dal terroir con carattere e personalità, Renato Vacca ha sempre creduto nel guidare i suoi vini, senza mai forzarli. Nei vigneti, che includono vecchie viti piantate da suo nonno, si è occupato con cura delle sue piante, evitando sostanze chimiche aggressive e fertilizzanti chimici. In cantina era uno scrupoloso non interventista. Credeva anche che il Nebbiolo non dovesse essere completamente diraspato, ma lasciava un 10-15% di raspi perfettamente maturi nel processo di fermentazione-macerazione per impartire nobili tannini che conferivano ai suoi vini un’altra dimensione.

© Paolo Tenti | Renato Vacca e Kerin O’Keefe

Uno dei viticultori più esperti di Barbaresco, Vacca aveva una profonda conoscenza delle migliori aree vinicole della denominazione e negli anni ha acquisito proprietà a Neive. Mentre Ovello è noto per la sua eleganza e fragranza, l’Albesani di Nieve è più strutturato con frutti più ricchi. Solo pochi anni fa, Vacca ha anche iniziato a realizzare anche un Gallina Barbaresco che combina magnificamente precisione, corpo e finezza.

Nonostante il suo successo, Renato Vacca è sempre stato modesto e rispettoso, con dei tratti da vero gentleman. Mancherà enormemente a tutti quelli che lo conoscevano e a tutti coloro che amavano i suoi fantastici vini.

A tribute to Barbaresco grower-producer Renato Vacca

On March 14, Barbaresco lost one of its most passionate winemakers, Renato Vacca. Owner of the boutique winery Cantina del Pino, Vacca was one of the denomination’s most respected and liked producers. He was 51.

Renato Vacca made stunning wines that conveyed their unique growing zones. I visited him several times while writing my book Barolo and Barbaresco, and after following him around his vineyards, I learned a great deal about Nebbiolo cultivation and Barbaresco’s greatest growing areas. I will always be grateful.

© Paolo Tenti | Renato Vacca and Kerin O’Keefe

A graduate of Alba’s Scuola Enologica, Vacca worked for five years in the cellars of Barbaresco’s famed cooperative cellar, I Produttori del Barbaresco before taking over his family’s firm in 1997. Acquired by his great-grandfather, the small estate was once owned by Domizio Cavazza, who is hailed as the Father of Barbaresco and who was the first director of Alba’s Royal Enological School.

Named after the pine tree Cavazza planted after the birth of his son, Cantina del Pino is located on the famed Ovello hillside, one of the greatest vineyard areas in the denomination. Renato hailed from generations of grape growers, and his father and uncle were among the founding members of I Produttori. After he joined the firm in 1997, Cantina del Pino bottled its first wines.

One of the true believers in making terroir-driven wines with character and personality, Renato Vacca believed in guiding his wines, never forcing them. In the vineyards, which include old vines planted by his grand-father, he carefully tended to his vines, shunning harsh chemicals and chemical fertilizers. In the cellars, he was a scrupulous non-interventionist. He also believed that Nebbiolo should not be entirely destemmed, but allowed 10-15% of perfectly ripe stems in the fermentation-maceration process to impart noble tannins that gave his wines another dimension.

© Paolo Tenti | Renato Vacca at his Cantina del Pino estate

One of the most experienced growers in Barbaresco, Vacca had a profound knowledge of the denomination’s best vineyard areas, and over the years he acquired property in Neive. While Ovello is known for its elegance and fragrance, Vacca’s Albesani from Neive is more structured with richer fruit. Just a few years ago, Vacca also began making a Gallina Barbaresco that beautifully combines precision, body and finesse.

Despite his success, Renato Vacca was always modest and respectful, and as the Italians say, gentile. He will be missed by all knew him and by all who enjoyed his breathtaking wines.

Brunello di Montalcino 2015: il buono, il brutto e il cattivo (e il grande)

Se sei un appassionato di vino italiano, avrai probabilmente sentito il brusio che circonda la vendemmia 2015 del Brunello di Montalcino, appena uscita, con alcuni che si sbilanciano ad affermare che è una delle migliori annate di sempre. Dopo la piovosa annata 2014, non sorprende che un certo numero di produttori di vino locali abbiano propagandato la grandezza del 2015 ben prima della sua uscita ufficiale del 2020.

Reality Check

Con poche eccezioni, le annate non sono quasi mai uguali a Montalcino. Le variazioni tra altitudini, suoli e microclimi, nonché l’esperienza e gli stili dei produttori, rendono tale acclamazione radicale quasi impossibile da applicare al Brunello. Ma in tutti i miei anni di degustazione del Brunello, non ho mai visto un’annata con una performance così irregolare come il 2015.

In questa annata complessivamente calda e asciutta, ci sono alcuni splendidi Brunello 2015. Ma ci sono anche un numero senza precedenti di vini ad alta gradazione alcolica con il 15%, e anche il 15,5% (e forse anche di più, considerando la tolleranza dello 0,5% consentita dalla normativa), che mancano di freschezza ed equilibrio. E tra questi due estremi, ci sono anche alcuni vini magri con alcool contenuto, ma frutti acerbi.

Ecco la mia analisi del Brunello 2015 – il buono, il brutto e il cattivo – per aiutarti a dare un senso a questa annata da “acquirente attento”.

© Paolo Tenti | Fortezza di Montalcino

Il buono
La buona notizia è che ci sono alcuni stupendi Brunelli 2015, come Madonna delle Grazie di Il Marroneto, che ha guadagnato uno dei miei rari 100 punti. Carico di finezza, è vibrante, impeccabilmente equilibrato e uno dei pochi della vendemmia con un serio potenziale di invecchiamento.

Degli oltre 200 vini recensiti, con degustazioni alla cieca, ben 18 vini hanno ottenuto un punteggio pari o superiore a 95 punti – l’eccellenza assoluta. Molti dei miei migliori vini provengono da vigneti d’alta quota che generalmente offrono prestazioni migliori nelle annate calde e asciutte. La maggior parte proviene da produttori di spicco della denominazione che hanno anni, se non generazioni, di esperienza enologica.

Mentre le aree classiche appena a sud e a nord della città di Montalcino sono andate complessivamente bene, questa annata dipendeva maggiormente da ciò che i produttori facevano, o non facevano, nei vigneti invece di specifiche sottozone. Anche alcune delle aree più rinomate della denominazione hanno avuto risultati contrastanti.

Il cattivo

L’anno è iniziato con un inverno secco che ha portato ad una primavera piuttosto secca, con temperature che sono aumentate a giugno.

Luglio è stato eccezionalmente caldo, poiché le temperature hanno superato i 40° a metà mese e hanno portato a condizioni di siccità. Anche agosto ha avuto poche precipitazioni. La pioggia è caduta la prima settimana di settembre ed ha raffreddato le vigne, ma le temperature sono aumentate di nuovo a metà mese.

Il momento in cui si effettua la vendemmia è sempre un fattore molto importante. Con un vitigno volubile come il sangiovese, quando raccogliere è sempre importante, ma negli anni caldi e asciutti diventa fondamentale.

“Il 2015 non è stato caldo come il 2003 o il 2011, ma era pur sempre caldo e secco, con luce solare intensa e costante durante la stagione di crescita. Scegliere la maturazione ideale è stato fondamentale perché aspettare anche solo tre o quattro giorni in più espone al rischio di avere uva troppo matura ”, afferma Lorenzo Magnelli, comproprietario/enologo della azienda di famiglia Le Chiuse. “Quando l’uva è troppo matura, si perde l’eleganza, la precisione e la freschezza caratteristiche essenziale di un Brunello eccellente.”

Magnelli, tra i primi a raccogliere nella sua zona a nord di Montalcino, ha ottenuto un grande risultato nel 2015.

Il brutto

Sebbene alcuni produttori stiano comprensibilmente promuovendo l’annata 2015, l’opposto polare del freddo e umido 2014, non è a mio parere una delle migliori annate di tutti i tempi per il Brunello. Il numero, seppur relativamente limitato, di vini squilibrati con alcool elevato e frutta cotta mostra come il Sangiovese soffra in annate calde e secche, condizioni che sono diventate la nuova normalità. E questa non è una questione di preferenze personali. La maggior parte di questi vini ad alto numero di ottani non ha la frutta e l’acidità fresca necessari per controbilanciare tali caratteristiche rendendoli squilibrati. Tutto questo li rende vini difficili, con un potenziale di invecchiamento limitato.

Se la raccolta quando l’uva era troppo matura portava a vini muscolosi e monodimensionali, i produttori che raccoglievano troppo presto finivano con vini magri e con sensazioni di frutta acerba.

“Il Sangiovese ha difficoltà a difendersi negli anni caldi”, afferma l’enologo Paolo Salvi. “Girare il terreno per mantenere il terreno umido è fondamentale, oltre ad un’attenta gestione della chioma non defogliando troppo per evitare di esporre l’uva al sole”.

Salvi, che ha assaggiato per anni con il maestro del Sangiovese Giulio Gambelli, collabora con varie tenute toscane come Le Potazzine a Montalcino.

“Di recente ho provato un centinaio di Brunelli 2015 e, nonostante il caldo, nel complesso l’anno è stato migliore di quanto mi aspettassi, grazie all’impegno dei produttori”, afferma. “Quindi, mentre è finito per essere una buona annata, non è da impazzire.”

Per fortuna, nonostante le sfide, un buon numero di produttori hanno azzeccato tutte le mosse ed hanno realizzato Brunelli 2015 eccezionali con frutta succosa, freschezza ed equilibrio. Mentre alcuni mostrano un buon potenziale di invecchiamento, la maggior parte dei migliori vini avrà bisogno solo di qualche anno per arrivare al momento ideale per essere goduti, ma dovrebbero mantenersi bene per ulteriori 8-10 anni.

Olmo vineyard at Gianni Brunelli winery
Olmo vineyard at Gianni Brunelli winery

Il grande

L’annata 2016 (in uscita nel 2021) promette di essere un anno davvero eccezionale a Montalcino grazie alle condizioni di crescita quasi perfette per il Sangiovese. Molte degustazioni di vini in botte del 2016 che ho effettuato sono state spettacolari, con ottimo potenziale per vini fragranti, strutturati e focalizzati che vantano finezza e seria longevità.

RatingProducerVintageDesignationGrapesAppellation
100Il Marroneto2015Madonna delle GrazieSangioveseBrunello di Montalcino
98Ciacci Piccolomini d'Aragona2015PianrossoSangioveseBrunello di Montalcino
98Conti Costanti2015SangioveseBrunello di Montalcino
98Fuligni2015SangioveseBrunello di Montalcino
98Il Marroneto2015SangioveseBrunello di Montalcino
98Le Chiuse2015SangioveseBrunello di Montalcino
98L’Aietta2015SangioveseBrunello di Montalcino
97Ciacci Piccolomini d'Aragona2015SangioveseBrunello di Montalcino
97Le Potazzine2015SangioveseBrunello di Montalcino
97Salvioni2015SangioveseBrunello di Montalcino
96Altesino2015MontosoliSangioveseBrunello di Montalcino
96Armilla2015SangioveseBrunello di Montalcino
96Castelgiocondo2015SangioveseBrunello di Montalcino
96Le Ragnaie2015Casanovina MontosoliSangioveseBrunello di Montalcino
96Le Ragnaie2015VVSangioveseBrunello di Montalcino
96Talenti2015SangioveseBrunello di Montalcino
95San Polo2015SangioveseBrunello di Montalcino
95Collosorbo2015SangioveseBrunello di Montalcino
95Padelletti2015SangioveseBrunello di Montalcino
95Villa al Cortile2015SangioveseBrunello di Montalcino
94Fattoria dei Barbi2015Vigna del FioreSangioveseBrunello di Montalcino
94Gianni Brunelli2015SangioveseBrunello di Montalcino
94Livio Sassetti2015PertimaliSangioveseBrunello di Montalcino
94Marchesi Antinori2015Pian delle VigneSangioveseBrunello di Montalcino
94San Polo2015Vigna VecchiaSangioveseBrunello di Montalcino
94Siro Pacenti2015Vecchie VigneSangioveseBrunello di Montalcino
94Villa Poggio Salvi2015PomonaSangioveseBrunello di Montalcino
94Abbadia Ardenga2015Vigna PiaggiaSangioveseBrunello di Montalcino
94Baricci2015SangioveseBrunello di Montalcino
94Franco Pacenti–Canalicchio2015SangioveseBrunello di Montalcino
94Le Ragnaie2015FornaceSangioveseBrunello di Montalcino
94Podere Le Ripi2015Amore e MagiaSangioveseBrunello di Montalcino
94Terralsole2015SangioveseBrunello di Montalcino
93Argiano2015Vigna del SuoloSangioveseBrunello di Montalcino
93Castiglion del Bosco2015Campo del DragoSangioveseBrunello di Montalcino
93Fattoi2015SangioveseBrunello di Montalcino
93San Polino2015HelicrysumSangioveseBrunello di Montalcino
93San Polo2015PodernoviSangioveseBrunello di Montalcino
93Talenti2015PieroSangioveseBrunello di Montalcino
93Villa I Cipressi2015ZebrasSangioveseBrunello di Montalcino
93Altesino2015SangioveseBrunello di Montalcino
93Capanne Ricci2015SangioveseBrunello di Montalcino
93Lisini2015SangioveseBrunello di Montalcino
93Paradiso di Cacuci2015SangioveseBrunello di Montalcino
93Terralsole2015Vigna Fonte LattaiaSangioveseBrunello di Montalcino
93Val di Suga2015Vigna del LagoSangioveseBrunello di Montalcino
93Podere Brizio2015SangioveseBrunello di Montalcino
92Alessandro Rossi2015CamponovoSangioveseBrunello di Montalcino
92Argiano2015SangioveseBrunello di Montalcino
92Banfi2015Poggio alle MuraSangioveseBrunello di Montalcino
92Caparzo2015SangioveseBrunello di Montalcino
92Castello Tricerchi2015AD 1441SangioveseBrunello di Montalcino
92Castiglion del Bosco2015SangioveseBrunello di Montalcino
92Donatella Cinelli Colombini2015SangioveseBrunello di Montalcino
92Donatella Cinelli Colombini2015Prime DonneSangioveseBrunello di Montalcino
92Il Grappolo2015SassochetoSangioveseBrunello di Montalcino
92Il Palazzone2015SangioveseBrunello di Montalcino
92La Gerla2015SangioveseBrunello di Montalcino
92Molino di Sant'Antimo2015SangioveseBrunello di Montalcino
92Poggio Antico2015SangioveseBrunello di Montalcino
92Poggio Antico2015AlteroSangioveseBrunello di Montalcino
92SassodiSole2015SangioveseBrunello di Montalcino
92Terzuoli2015BrunoSangioveseBrunello di Montalcino
92Villa I Cipressi2015SangioveseBrunello di Montalcino
92Villa Poggio Salvi2015SangioveseBrunello di Montalcino
92Caprili2015SangioveseBrunello di Montalcino
92Le Ragnaie2015SangioveseBrunello di Montalcino
92Mastrojanni2015Vigna Schiena d'AsinoSangioveseBrunello di Montalcino
92Podere Scopetone2015SangioveseBrunello di Montalcino
92Poggio di Sotto2015SangioveseBrunello di Montalcino
91Amantis2015SangioveseBrunello di Montalcino
91Canalicchio di Sopra2015La CasacciaSangioveseBrunello di Montalcino
91Collemattoni2015SangioveseBrunello di Montalcino
91Fattoria dei Barbi2015SangioveseBrunello di Montalcino
91Il Paradiso di Frassina2015Mozrat WineSangioveseBrunello di Montalcino
91Le Gode2015SangioveseBrunello di Montalcino
91Palazzo2015CosimoSangioveseBrunello di Montalcino
91Poggio Landi2015SangioveseBrunello di Montalcino
91Siro Pacenti2015PelagrilliSangioveseBrunello di Montalcino
91Cava d'Onice2015SangioveseBrunello di Montalcino
91Celestino Pecci2015SangioveseBrunello di Montalcino
91Il Poggione2015SangioveseBrunello di Montalcino
91La Fortuna2015SangioveseBrunello di Montalcino
91Lazzeretti2015SangioveseBrunello di Montalcino
91Mastrojanni2015SangioveseBrunello di Montalcino
91Pinino2015Vigna PininoSangioveseBrunello di Montalcino
91Ridolfi2015SangioveseBrunello di Montalcino
91Sesti2015SangioveseBrunello di Montalcino
91Cortonesi2015La MannellaSangioveseBrunello di Montalcino
90Canalicchio di Sopra2015SangioveseBrunello di Montalcino
90Castello Tricerchi2015SangioveseBrunello di Montalcino
90Cerbaia2015SangioveseBrunello di Montalcino
90Collelceto2015Elia PalazzesiSangioveseBrunello di Montalcino
90Fanti2015SangioveseBrunello di Montalcino
90Fanti2015VallocchioSangioveseBrunello di Montalcino
90Fornacina2015SangioveseBrunello di Montalcino
90Palazzo2015SangioveseBrunello di Montalcino
90Pieve Santa Restituta2015RenninaSangioveseBrunello di Montalcino
90Pieve Santa Restituta2015SugarilleSangioveseBrunello di Montalcino
90Podere Le Ripi2015Cielo d'UlisseSangioveseBrunello di Montalcino
90Poggiarellino2015SangioveseBrunello di Montalcino
90San Polino2015SangioveseBrunello di Montalcino
90Tenuta di Sesta2015SangioveseBrunello di Montalcino
90Tenute Silvio Nardi2015Vigneto ManachiaraSangioveseBrunello di Montalcino
90Uccelliera2015SangioveseBrunello di Montalcino
90Ventolaio2015SangioveseBrunello di Montalcino
90Baccinetti2015SaporaiaSangioveseBrunello di Montalcino
90Canneta2015SangioveseBrunello di Montalcino
90Cantine Luciani2015SangioveseBrunello di Montalcino
90Capanna2015SangioveseBrunello di Montalcino
90Castelli Martinozzi2015SangioveseBrunello di Montalcino
90Castello Romitorio2015SangioveseBrunello di Montalcino
90Celestino Pecci2015Poggio al CarroSangioveseBrunello di Montalcino
90Col d'Orcia2015SangioveseBrunello di Montalcino
90Col di Lamo2015SangioveseBrunello di Montalcino
90Cordella2015SangioveseBrunello di Montalcino
90Franco Pacenti–Canalicchio2015RosildoSangioveseBrunello di Montalcino
90Mastrojanni2015Vigna LoretoSangioveseBrunello di Montalcino
90Pinino2015SangioveseBrunello di Montalcino
90Salicutti2015TeatroSangioveseBrunello di Montalcino
90Tenuta Buon Tempo2015SangioveseBrunello di Montalcino
90Terralsole2015Vigna Pian BossolinoSangioveseBrunello di Montalcino
90Val di Suga2015Vigna SpuntaliSangioveseBrunello di Montalcino
90Cortonesi2015PoggiarelliSangioveseBrunello di Montalcino
90Alessandro Rossi2015AISNASangioveseBrunello di Montalcino
89Banfi2015SangioveseBrunello di Montalcino
89Carillon2015SangioveseBrunello di Montalcino
89Corte Pavone2015SangioveseBrunello di Montalcino
89Corte Pavone2015Fiore del VentoSangioveseBrunello di Montalcino
89Crocedimezzo2015SangioveseBrunello di Montalcino
89Fattoria La Lecciaia2015Vigna ManapetraSangioveseBrunello di Montalcino
89Giodo2015SangioveseBrunello di Montalcino
89PianCornello2015SangioveseBrunello di Montalcino
89Salicutti2015SorgenteSangioveseBrunello di Montalcino
89San Lorenzo2015BramanteSangioveseBrunello di Montalcino
89Tenuta Luce2015SangioveseBrunello di Montalcino
89Tenute Silvio Nardi2015SangioveseBrunello di Montalcino
89Tenute Silvio Nardi2015Vigneto Poggio DoriaSangioveseBrunello di Montalcino
89Bellaria2015SangioveseBrunello di Montalcino
89Canneta2015Le BruciateSangioveseBrunello di Montalcino
89Cava d'Onice2015ColombaioSangioveseBrunello di Montalcino
89Ciacci Fabiano2015CampaperiSangioveseBrunello di Montalcino
89Il Valentiano2015SangioveseBrunello di Montalcino
89La Fornace2015SangioveseBrunello di Montalcino
89La Fornace2015OriginiSangioveseBrunello di Montalcino
89La Palazzetta2015SangioveseBrunello di Montalcino
89Pian delle Ginestre2015SangioveseBrunello di Montalcino
89Pietranera2015SangioveseBrunello di Montalcino
89Podere Paganico2015SangioveseBrunello di Montalcino
89Ruffino2015Greppone MazziSangioveseBrunello di Montalcino
89Tenuta Friggiali2015SangioveseBrunello di Montalcino
89Val di Suga2015Poggio al GranchioSangioveseBrunello di Montalcino
88Beatesca2015SangioveseBrunello di Montalcino
88Camigliano2015SangioveseBrunello di Montalcino
88Casanuova delle Cerbaie2015SangioveseBrunello di Montalcino
88Corte Pavone2015Campo MarzioSangioveseBrunello di Montalcino
88Corte Pavone2015Fiore del MelitotoSangioveseBrunello di Montalcino
88Fattoria La Lecciaia2015SangioveseBrunello di Montalcino
88Innocenti2015SangioveseBrunello di Montalcino
88La Collina dei Lecci2015SangioveseBrunello di Montalcino
88La Fiorita2015SangioveseBrunello di Montalcino
88La Poderina2015SangioveseBrunello di Montalcino
88La Togata2015Seconda Stella d DestraSangioveseBrunello di Montalcino
88Martoccia2015SangioveseBrunello di Montalcino
88Mocali2015SangioveseBrunello di Montalcino
88Podere La Vigna2015SangioveseBrunello di Montalcino
88Tassi2015SangioveseBrunello di Montalcino
88Tassi2015FranciSangioveseBrunello di Montalcino
88Terre Nere Campigli Vallone2015SangioveseBrunello di Montalcino
88Abbadia Ardenga2015SangioveseBrunello di Montalcino
88Bellaria2015AssuntoSangioveseBrunello di Montalcino
88Cantina di Montalcino2015SangioveseBrunello di Montalcino
88Il Poggiolo2015SangioveseBrunello di Montalcino
88La Fortuna2015GiobiSangioveseBrunello di Montalcino
88La Magia2015SangioveseBrunello di Montalcino
88La Rasina2015PersanteSangioveseBrunello di Montalcino
88Máté2015SangioveseBrunello di Montalcino
88Patrizia Cencioni2015SangioveseBrunello di Montalcino
88Piombaia2015SangioveseBrunello di Montalcino
88Poggio dell'Aquila2015SangioveseBrunello di Montalcino
88Poggiotondo2015SangioveseBrunello di Montalcino
88Salicutti2015PiaggioneSangioveseBrunello di Montalcino
88Sesta di Sopra2015SangioveseBrunello di Montalcino
88Tenuta San Giorgio2015UgolforteSangioveseBrunello di Montalcino
88Val di Suga2015SangioveseBrunello di Montalcino
88Verbena2015SangioveseBrunello di Montalcino
88Voliero2015SangioveseBrunello di Montalcino
87Bonacchi2015SangioveseBrunello di Montalcino
87Bonacchi2015CasalinoSangioveseBrunello di Montalcino
87Bonacchi2015Il SelciatoSangioveseBrunello di Montalcino
87Bonacchi2015Molino del PianoSangioveseBrunello di Montalcino
87Bonacchi2015Molino della SugaSangioveseBrunello di Montalcino
87Bonacchi2015Notte di NoteSangioveseBrunello di Montalcino
87La Togata2015SangioveseBrunello di Montalcino
87La Togata2015JacopusSangioveseBrunello di Montalcino
87La Togata2015La Togata dei TogatiSangioveseBrunello di Montalcino
87La Rasina2015SangioveseBrunello di Montalcino
87Lambardi2015SangioveseBrunello di Montalcino
87Madonna Nera2015SangioveseBrunello di Montalcino
87Poggio Lucina2015SangioveseBrunello di Montalcino
87Poggio Nardone2015SangioveseBrunello di Montalcino
87Rodolfo Cosimi2015Terra RossaSangioveseBrunello di Montalcino
87Uggiano2015SangioveseBrunello di Montalcino
87Verbena2015Le PopeSangioveseBrunello di Montalcino
86Mocali2015Vigna delle RaunateSangioveseBrunello di Montalcino

Questo articolo traduce quanto apparso su Wine Enthusiast: Buyer Beware: Everything You Need to Know About the 2015 Brunello Vintage.

Qui trovate le recensioni complete sul sito Wine Enthusiast:

recensioni di Kerin O’Keefe: Brunello di Montalcino 2015

E’ anche possibile ricercarle con facilità inserendo il nome del produttore.

Qui trovate le mie recensioni di annate precedenti ed i relativi articoli sulla valutazione dell’annata:

recensioni di Kerin O’Keefe: Brunello di Montalcino 2014

valutazione dell’annata 2014

recensioni di Kerin O’Keefe: Brunello di Montalcino 2013

valutazione dell’annata 2013

recensioni di Kerin O’Keefe: Brunello di Montalcino 2012

valutazione dell’annata 2012

recesnioni di Kerin O’Keefe: Brunello di Montalcino 2011

valutazione dell’annata 2011

recensioni di Kerin O’Keefe: Brunello di Montalcino 2010

valutazione dell’annata 2010

 

 

 

 

Barolo 2016: A Modern Day Classic

Living just an hour drive from Piedmont, I spend a lot of time in the region, and travel there for days at a time at least nine or ten times a year. In the fall of 2019, I spent several days in Barolo dedicated to informally previewing a number of the already bottled 2016s that will be released later this year.

[Trovate qui la versione in italiano di questo articolo]

© Paolo Tenti | Maria Teresa Mascarello with Kerin O’Keefe in 2019

To say I was extremely impressed by the quality of the wines would be an understatement: these are some of the most magnificent young Barolos I’ve ever tried. But I was expecting nothing short of greatness based on the fantastic Barbaresco 2016s I reviewed earlier in 2019. Although it isn’t always the case that vintages will have the same results in Barolo and Barbaresco (as 2014 demonstrated), 2016 presented near perfect conditions for Nebbiolo in both denominations. It’s hands-down the greatest vintage I’ve ever tried so far in Barbaresco as my scores reflect: Out of 138 wines reviewed, I gave 99 of them 90 points and above, 38 of which received 95 points and higher:

Kerin O’Keefe Barbaresco 2016 reviews.

A classic, Old School vintage, 2016 had a cool, wet spring that delayed the vegetative cycle but thanks to the development stage the plants had already achieved, vines were spared damage by fungal diseases. The delay in the growing cycle continued throughout the summer as did cooler temperatures. 2016 had ample water reserves and no extreme heat spikes, a rarity in the area which has definitely been feeling the effects of climate change over the last two decades with overall hotter, drier summers that can negatively impact sensitive Nebbiolo. The summer extended well into September and Nebbiolo enjoyed ideal conditions that month and the first half of October that led to healthy grapes.

2016 was one of the longest and latest harvests in recent years.

© Kerin O’Keefe | Marta Rinaldi in 2019

“We started harvesting Nebbiolo on October 13,” Marta Rinaldi told me during my visit. Bottled at the end of August, by late September her Barolos were already showing beautifully. “2016 was a year for Nebbiolo,” confirmed Maria Teresa Mascarello, whose ‘16 is drop-dead gorgeous. “2016 is a happy combination of 2006 and 2008: it boasts the structure of ‘06 and the elegance of ‘08,” stated Enzo Brezza, whose perfumed 2016s are radiant, with captivating tension.

© Kerin O’Keefe | Enzo Brezza in 2019

The luminous 2016 Barolos are fresh, fragrant and loaded with finesse. They feature bright red berry fruit beautifully balanced by vibrant acidity and refined tannins. While site expression is often muffled in hot vintages, the different expressions of the various townships and vineyard areas come singing through on the 2016s.

The best 2016s are already dazzling, with remarkable depth and energy. They’ll be ready at the 10-15 year mark but they also possess incredibly age-worthy structures as well.

Stay tuned for my formal reviews based on blind tastings later this year, you will find them here: Kerin O’Keefe reviews of Barolo 2016.

RatingBrandVintageDesignationGrapesAppellation
100Brovia2016Brea Vigna Ca' MiaNebbioloBarolo
100Giovanni Rosso2016Poderi dell’Antica Vignarionda Ester Canale RossoNebbioloBarolo
99Brovia2016VilleroNebbioloBarolo
99Brovia2016Garblèt SuèNebbioloBarolo
99Cavallotto2016Bricco BoschisNebbioloBarolo
99Comm. G. B. Burlotto2016MonviglieroNebbioloBarolo
99Elvio Cogno2016RaveraNebbioloBarolo
99Gaja2016SperssNebbioloBarolo
99Paolo Scavino2016CannubiNebbioloBarolo
98Brovia2016Rocche di CastiglioneNebbioloBarolo
98Comm. G. B. Burlotto2016NebbioloBarolo
98Figli Luigi Oddero2016Rocche RiveraNebbioloBarolo
98Paolo Scavino2016Bric del FiascNebbioloBarolo
98Principiano Ferdinando2016Ravera di MonforteNebbioloBarolo
98Sandrone2016Le VigneNebbioloBarolo
97Brandini2016R56NebbioloBarolo
97Bruna Grimaldi2016BadarinaNebbioloBarolo
97Comm. G. B. Burlotto2016AccliviNebbioloBarolo
97Elio Grasso2016GaveriniNebbioloBarolo
97Elio Grasso2016Ginestra Casa MatèNebbioloBarolo
97Fratelli Alessandria2016MonviglieroNebbioloBarolo
97Giovanni Rosso2016CerrettaNebbioloBarolo
97Giovanni Rosso2016SerraNebbioloBarolo
97Massolino2016ParafadaNebbioloBarolo
97Paolo Scavino2016MonviglieroNebbioloBarolo
97Renato Ratti2016MarcenascoNebbioloBarolo
97Renato Ratti2016ConcaNebbioloBarolo
97Renato Ratti2016Rocche dell'AnnunziataNebbioloBarolo
97Sandrone2016AlesteNebbioloBarolo
96Barale Fratelli2016CastelleroNebbioloBarolo
96Borgogno F.lli Serio e Battista2016CannubiNebbioloBarolo
96Brandini2016AnnunziataNebbioloBarolo
96Brandini2016CerrettaNebbioloBarolo
96Brezza2016CannubiNebbioloBarolo
96Elvio Cogno2016Cascina NuovaNebbioloBarolo
96Figli Luigi Oddero2016NebbioloBarolo
96Fratelli Alessandria2016GramolereNebbioloBarolo
96G D Vajra2016RaveraNebbioloBarolo
96Giacomo Fenocchio2016VilleroNebbioloBarolo
96Giovanni Rosso2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
96Massolino2016MargheriaNebbioloBarolo
96Mauro Veglio2016PaiagalloNebbioloBarolo
96Mauro Veglio2016ArborinaNebbioloBarolo
96Michele Chiarlo2016CerequioNebbioloBarolo
96Michele Chiarlo2016CannubiNebbioloBarolo
96Mirafiore2016LazzaritoNebbioloBarolo
96Pio Cesare2016NebbioloBarolo
96Poderi Luigi Einaudi2016CannubiNebbioloBarolo
96Principiano Ferdinando2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
95Ascheri2016SoranoNebbioloBarolo
95Barale Fratelli2016BussiaNebbioloBarolo
95Brezza2016NebbioloBarolo
95Brezza2016SarmassaNebbioloBarolo
95Bruna Grimaldi2016CamillaNebbioloBarolo
95Damilano2016RavioleNebbioloBarolo
95Ettore Germano2016PrapòNebbioloBarolo
95Fontanafredda2016Proprietà in FontanafreddaNebbioloBarolo
95Fontanafredda2016Vigna La RosaNebbioloBarolo
95G D Vajra2016Bricco delle VioleNebbioloBarolo
95Giulia Negri2016SerradenariNebbioloBarolo
95Giulia Negri2016MarassioNebbioloBarolo
95Luigi Baudana2016BaudanaNebbioloBarolo
95Luigi Baudana2016CerrettaNebbioloBarolo
95Luigi Vico2016PrapòNebbioloBarolo
95Marcarini2016La SerraNebbioloBarolo
95Massolino2016ParussiNebbioloBarolo
95Michele Chiarlo2016TortonianoNebbioloBarolo
95Mirafiore2016PaiagalloNebbioloBarolo
95Paolo Scavino2016NebbioloBarolo
95Pio Cesare2016MosconiNebbioloBarolo
95Poderi Colla2016Dardi Le RoseNebbioloBarolo
95Poderi Luigi Einaudi2016BussiaNebbioloBarolo
95Prunotto2016BussiaNebbioloBarolo
95Rivetto2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
94Alberto Voerzio2016La SerraNebbioloBarolo
94Ascheri2016AscheriNebbioloBarolo
94Ascheri2016PisapolaNebbioloBarolo
94Borgogno F.lli Serio e Battista2016NebbioloBarolo
94Ceretto2016BrunateNebbioloBarolo
94Curto2016La FoiaNebbioloBarolo
94Damilano2016BrunateNebbioloBarolo
94Davide Fregonese2016PrapòNebbioloBarolo
94Dosio2016SerradenariNebbioloBarolo
94Dosio2016FossatiNebbioloBarolo
94Fratelli Alessandria2016NebbioloBarolo
94Fratelli Alessandria2016San Lorenzo di VerdunoNebbioloBarolo
94G D Vajra2016AlbeNebbioloBarolo
94G D Vajra2016Coste di RoseNebbioloBarolo
94Giacomo Fenocchio2016CannubiNebbioloBarolo
94Giacomo Fenocchio2016CastelleroNebbioloBarolo
94Mauro Veglio2016GatteraNebbioloBarolo
94Oddero2016VilleroNebbioloBarolo
94Oddero2016BrunateNebbioloBarolo
94Palladino2016OrnatoNebbioloBarolo
94Paolo Scavino2016Bricco AmbrogioNebbioloBarolo
94Paolo Scavino2016CarobricNebbioloBarolo
94Paolo Scavino2016PrapòNebbioloBarolo
94Paolo Scavino2016RaveraNebbioloBarolo
94Pio Cesare2016OrnatoNebbioloBarolo
93Ascheri2016Coste & BriccoNebbioloBarolo
93Bovio2016ParussiNebbioloBarolo
93Brandini2016del Comune di La MorraNebbioloBarolo
93Brezza2016CastelleroNebbioloBarolo
93Cagliero2016TerloNebbioloBarolo
93Cascina Chicco2016Rocche di CastellettoNebbioloBarolo
93Ceretto2016PrapòNebbioloBarolo
93Chionetti2016Bussia Vigna PianpolvereNebbioloBarolo
93Chionetti2016ParussiNebbioloBarolo
93Comm. G. B. Burlotto2016CannubiNebbioloBarolo
93Cordero di Montezemolo2016GatteraNebbioloBarolo
93Curto2016ArborinaNebbioloBarolo
93Diego Pressenda La Torricella2016Bricco San PietroNebbioloBarolo
93Ettore Germano2016CerrettaNebbioloBarolo
93Franco Conterno2016PietrinNebbioloBarolo
93Giacomo Fenocchio2016BussiaNebbioloBarolo
93Giulia Negri2016La TartufaiaNebbioloBarolo
93Lodali2016Bricco AmbrogioNebbioloBarolo
93Luigi Baudana2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
93Luigi Vico2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
93Marcarini2016del Comune di La MorraNebbioloBarolo
93Marchesi di Barolo2016SarmassaNebbioloBarolo
93Mauro Veglio2016CastellettoNebbioloBarolo
93Mauro Veglio2016NebbioloBarolo
93Paola Sordo2016Rocche di CastiglioneNebbioloBarolo
93Poderi Luigi Einaudi2016Terlo Vigna Costa GrimaldiNebbioloBarolo
93Prunotto2016NebbioloBarolo
93Rocche Costamagna2016Rocche dell'AnnunziataNebbioloBarolo
93San Biagio2016CapalotNebbioloBarolo
93Schiavenza2016BroglioNebbioloBarolo
93Schiavenza2016PrapòNebbioloBarolo
93Sordo2016Rocche di CastiglioneNebbioloBarolo
92Agostino Bosco2016La SerraNebbioloBarolo
92Agostino Bosco2016NeiraneNebbioloBarolo
92Alberto Voerzio2016CastagniNebbioloBarolo
92Anna Maria Abbona2016Bricco San PietroNebbioloBarolo
92Ascheri2016NebbioloBarolo
92Attilio Ghisolfi2016BussiaNebbioloBarolo
92Barale Fratelli2016VendemmiaNebbioloBarolo
92Bovio2016GatteraNebbioloBarolo
92Bovio2016ArborinaNebbioloBarolo
92Bovio2016RocchettevinoNebbioloBarolo
92Bruna Grimaldi2016Bricco AmbrogioNebbioloBarolo
92Ca' Viola2016Sottocastello di NovelloNebbioloBarolo
92Camparo2016BoioloNebbioloBarolo
92Cascina Ballarin2016Bricco RoccaNebbioloBarolo
92Ceretto2016NebbioloBarolo
92Ceretto2016BussiaNebbioloBarolo
92Ceretto2016Bricco RoccheNebbioloBarolo
92Cordero di Montezemolo2016Enrico VINebbioloBarolo
92Damilano2016CannubiNebbioloBarolo
92Damilano2016LecinquevigneNebbioloBarolo
92Davide Fregonese2016CerrettaNebbioloBarolo
92Diego Pressenda La Torricella2016Le Coste di MonforteNebbioloBarolo
92Ettore Germano2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
92Garesio2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
92Gianni Gagliardo2016Serra dei TurchiNebbioloBarolo
92Gregorio Gitti2016Castello di PernoNebbioloBarolo
92Gregorio Gitti2016Castello di Perno CastellettoNebbioloBarolo
92L'Astemia Pentita2016TerloNebbioloBarolo
92Marchesi di Barolo2016Coste di RoseNebbioloBarolo
92Marengo2016Bricco delle VioleNebbioloBarolo
92Marrone2016BussiaNebbioloBarolo
92Massolino2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
92Negretti2016MirauNebbioloBarolo
92Oddero2016Rocche di CastiglioneNebbioloBarolo
92Palladino2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
92Paola Sordo2016MonviglieroNebbioloBarolo
92Podere Ruggeri Corsini2016Bricco San PietroNebbioloBarolo
92Poderi Luigi Einaudi2016LudoNebbioloBarolo
92Rattalino2016Novantadue92NebbioloBarolo
92San Biagio2016Bricco San BiagioNebbioloBarolo
92Sara Vezza2016NebbioloBarolo
92Sordo2016MonprivatoNebbioloBarolo
92Sordo2016ParussiNebbioloBarolo
92Sordo2016MonviglieroNebbioloBarolo
91Alessandro Rivetto2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
91Amalia2016Le Coste di MonforteNebbioloBarolo
91Anna Maria Abbona2016Bricco AmbrogioNebbioloBarolo
91Bovio2016NebbioloBarolo
91Broccardo2016RaveraNebbioloBarolo
91Collina San Ponzio2016FossatiNebbioloBarolo
91Crissante2016del Comune di La MorraNebbioloBarolo
91Diego Conterno2016NebbioloBarolo
91Diego Conterno2016del Comune di Monforte d'AlbaNebbioloBarolo
91Diego Pressenda La Torricella2016BarbadelchiNebbioloBarolo
91Enrico Serafino2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
91Eraldo Viberti2016RoncaglieNebbioloBarolo
91Gagliasso2016Tre UtinNebbioloBarolo
91Garesio2016GianettoNebbioloBarolo
91Gianni Gagliardo2016CastellettoNebbioloBarolo
91Josetta Saffirio2016del Comune di Monforte d'AlbaNebbioloBarolo
91Josetta Saffirio2016PersieraNebbioloBarolo
91La Carlina2016Bricco CarlinaNebbioloBarolo
91Marrone2016PichemejNebbioloBarolo
91Monchiero2016del Comune di Castiglione FallettoNebbioloBarolo
91Monchiero2016Rocche di CastiglioneNebbioloBarolo
91Negretti2016RiveNebbioloBarolo
91Oddero2016NebbioloBarolo
91Palladino2016ParafadaNebbioloBarolo
91Paolo Manzone2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
91Piero Benevelli2016Ravera di MonforteNebbioloBarolo
91Rattalino2016Trentaquattro34NebbioloBarolo
91Réva2016NebbioloBarolo
91Réva2016CannubiNebbioloBarolo
91Revello Fratelli2016GatteraNebbioloBarolo
91Rivetti Massimo2016NebbioloBarolo
91Schiavenza2016CerrettaNebbioloBarolo
91Schiavenza2016del Comune di Serrlanga d'AlbaNebbioloBarolo
91Seghesio2016La VillaNebbioloBarolo
91Silvio Grasso2016TurnèNebbioloBarolo
91Sordo2016PernoNebbioloBarolo
91Tenuta L'Illuminata2016Sant'AnnaNebbioloBarolo
91Tenuta Montanello2016MontanelloNebbioloBarolo
91Tenuta Montanello2016del Comune di Castiglione FalletoNebbioloBarolo
91Vite Colte2016Paesi TuoiNebbioloBarolo
90Alessandro Rivetto2016NebbioloBarolo
90Arnaldo Rivera2016RaveraNebbioloBarolo
90Arnaldo Rivera2016UndicicomuniNebbioloBarolo
90Boroli2016BrunellaNebbioloBarolo
90Broccardo2016PaiagalloNebbioloBarolo
90Broccardo2016Bricco San PietroNebbioloBarolo
90Ca' Viola2016CaviòtNebbioloBarolo
90Cagliero2016NebbioloBarolo
90Cantina del Nebbiolo2016NebbioloBarolo
90Cascina Ballarin2016Tre CiabotNebbioloBarolo
90Cascina Sòt2016NebbioloBarolo
90Costa di Bussia2016BussiaNebbioloBarolo
90Crissante2016CapalotNebbioloBarolo
90Damilano2016CerequioNebbioloBarolo
90Ellena2016del Comune di La MorraNebbioloBarolo
90Franco Conterno2016PaneroleNebbioloBarolo
90Francone2016NebbioloBarolo
90Giacosa Fratelli2016BussiaNebbioloBarolo
90Gianfranco Alessandria2016NebbioloBarolo
90Gianfranco Alessandria2016En PlasìNebbioloBarolo
90Gianni Gagliardo2016Lazzarito Vigna PreveNebbioloBarolo
90Giovanni Abrigo2016NebbioloBarolo
90Livia Fontana2016VilleroNebbioloBarolo
90Marchesi di Barolo2016del Comune di BaroloNebbioloBarolo
90Marchesi di Barolo2016TradizioneNebbioloBarolo
90Marchesi di Barolo2016CannubiNebbioloBarolo
90Marengo2016BrunateNebbioloBarolo
90Monchiero Carbone2016NebbioloBarolo
90Pertinace2016NebbioloBarolo
90Podere Ruggeri Corsini2016Bussia CorsiniNebbioloBarolo
90Poderi Moretti2016NebbioloBarolo
90Raineri Gianmatteo2016NebbioloBarolo
90Reverdito2016BadarinaNebbioloBarolo
90Reverdito2016La SerraNebbioloBarolo
90Rocche Costamagna2016NebbioloBarolo
90San Silvestro2016del Comune di BaroloNebbioloBarolo
90Simone Scaletta2016Bricco San Pietro ChirletNebbioloBarolo
90Tenuta Rocca2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
90Villadoria2016Sorì ParadisoNebbioloBarolo
90Vite Colte2016del Comune di Barolo EssenzeNebbioloBarolo
90Vite Colte2016del Comune di Monforte d'Alba EssenzeNebbioloBarolo
90Voerzio Martini2016La SerraNebbioloBarolo
89Amalia2016BussiaNebbioloBarolo
89Arnaldo Rivera2016BussiaNebbioloBarolo
89Arnaldo Rivera2016MonviglieroNebbioloBarolo
89Arnaldo Rivera2016Rocche di CastiglioneNebbioloBarolo
89Arnaldo Rivera2016VignariondaNebbioloBarolo
89Boroli2016CerequioNebbioloBarolo
89Boroli2016VilleroNebbioloBarolo
89CarlindePaolo2016NebbioloBarolo
89Cascina Ballarin2016BussiaNebbioloBarolo
89Collina San Ponzio2016NebbioloBarolo
89Dosio2016NebbioloBarolo
89Ellena2016AscheriNebbioloBarolo
89Enrico Serafino2016MonclivioNebbioloBarolo
89Fratelli Seghesio2016NebbioloBarolo
89Gemma2016ColarejNebbioloBarolo
89Giacomo Grimaldi2016Sottocastello di NovelloNebbioloBarolo
89Gianni Gagliardo2016MonviglieroNebbioloBarolo
89L'Astemia Pentita2016CannubiNebbioloBarolo
89Le Cecche2016BorzoneNebbioloBarolo
89Le Cecche2016Bricco San PietroNebbioloBarolo
89Le Ginestre2016Sottocastello di NovelloNebbioloBarolo
89Marengo2016NebbioloBarolo
89Marziano Abbona2016NebbioloBarolo
89Negretti2016NebbioloBarolo
89Olivero Mario2016Vigne UniteNebbioloBarolo
89Piero Benevelli2016Le Coste di MonforteNebbioloBarolo
89Raineri Gianmatteo2016PernoNebbioloBarolo
89Revello Fratelli2016GiachiniNebbioloBarolo
89Reverdito2016CogniNebbioloBarolo
89Rizieri2016NebbioloBarolo
89Silvio Grasso2016NebbioloBarolo
89Simone Scaletta2016BussiaNebbioloBarolo
89Sordo2016GabuttiNebbioloBarolo
89Tenuta Rocca2016NebbioloBarolo
89Villadoria2016del Comune di Serralunga d'AlbaNebbioloBarolo
89Virna Borgogno2016CannubiNebbioloBarolo
89Virna Borgogno2016del Comune di BaroloNebbioloBarolo
89Vite Colte2016del Comune di Serralunga d'Alba EssenzeNebbioloBarolo
89Voerzio Martini2016NebbioloBarolo
88Arnaldo Rivera2016CastelloNebbioloBarolo
88Boroli2016NebbioloBarolo
88Ca'Romè2016CerrettaNebbioloBarolo
88Ca'Romè2016RapetNebbioloBarolo
88Cantina del Nebbiolo2016PernoNebbioloBarolo
88Casali del Barone2016NebbioloBarolo
88Cascina Sòt2016Bricco San PietroNebbioloBarolo
88Claudio Alario2016Riva RoccaNebbioloBarolo
88Claudio Alario2016SoranoNebbioloBarolo
88Col dei Venti2016NebbioloBarolo
88Covalli2016NebbioloBarolo
88Crissante2016GalinaNebbioloBarolo
88Eraldo Viberti2016NebbioloBarolo
88Fortemasso2016CastelletoNebbioloBarolo
88Gagliasso2016Rocche dell'AnnunziataNebbioloBarolo
88Gemma2016del Comune di Monforte d'AlbaNebbioloBarolo
88Giacomo Grimaldi2016RaveraNebbioloBarolo
88Giacomo Grimaldi2016NebbioloBarolo
88Gianni Gagliardo2016NebbioloBarolo
88Gianni Gagliardo2016del Comune di La MorraNebbioloBarolo
88Gianni Gagliardo2016FossatiNebbioloBarolo
88Gioso2016NebbioloBarolo
88Icollirossi2016NebbioloBarolo
88Le Cecche2016SoranoNebbioloBarolo
88Malvirà2016NebbioloBarolo
88Marianot2016GarbletNebbioloBarolo
88Marrone2016NebbioloBarolo
88Neirano2016NebbioloBarolo
88Olivero Mario2016Bricco AmbrogioNebbioloBarolo
88Paolo Manzone2016MeriameNebbioloBarolo
88Pelassa2016San Lorenzo di VerdunoNebbioloBarolo
88Piazzo2016NebbioloBarolo
88Piero Benevelli2016MosconiNebbioloBarolo
88Raineri Gianmatteo2016CastellettoNebbioloBarolo
88Revello Fratelli2016CerrettaNebbioloBarolo
88Rocca Felice2016Famiglia LanzavecchiaNebbioloBarolo
88San Silvestro2016PatresNebbioloBarolo
88Scarpa2016TettimoraNebbioloBarolo
88Silvano Bolmida2016BussiaNebbioloBarolo
88Silvano Bolmida2016Bussia Vigna dei FantiniNebbioloBarolo
88Silvio Grasso2016Annunizata Vigna PlicottiNebbioloBarolo
88Silvio Grasso2016Bricco LucianiNebbioloBarolo
88Silvio Grasso2016Bricco ManzoniNebbioloBarolo
88Silvio Grasso2016GiachiniNebbioloBarolo
88Sordo2016VilleroNebbioloBarolo
88Sordo2016RaveraNebbioloBarolo
88Virna Borgogno2016SarmassaNebbioloBarolo
87Bava2016ScarroneNebbioloBarolo
87Broccardo2016Tre PaisNebbioloBarolo
87Cà Richeta2016OrlandiniNebbioloBarolo
87Carlo Revello & Figli2016R.G.NebbioloBarolo
87Gagliasso2016TorriglioneNebbioloBarolo
87Gianfranco Alessandria2016San GiovanniNebbioloBarolo
87Gianni Gagliardo2016MosconiNebbioloBarolo
87L'Astemia Pentita2016NebbioloBarolo
87Negretti2016Bricco AmbrogioNebbioloBarolo
87Paola Sordo2016NebbioloBarolo
87Revello Fratelli2016ConcaNebbioloBarolo
87Salvano2016NebbioloBarolo
87Sordo2016NebbioloBarolo
86Lo Zoccolaio2016NebbioloBarolo
86Tenuta Rocca2016BussiaNebbioloBarolo
85Carlo Revello & Figli2016NebbioloBarolo

For the previous vintage on the market check out my Barolo 2015 vintage report and my 300+ reviews.

 

 

Il momento migliore per bere quel Barolo? Forse proprio adesso!

Uno dei più grandi equivoci sul Barolo è che bisogna aspettare decenni prima che i vini siano pronti da bere.

Sebbene una volta questo consiglio poteva essere vero, non si applica più ai Barolo dei nostri giorni. In sostanza, quelli realizzati a partire dal 2000 circa possono essere apprezzati molto prima, anche dopo otto o dieci anni. Per alcune delle annate più calde, aspettare troppo a lungo potrebbe anche portare ad alcune amare sorprese.

La parte migliore di tutto ciò è che nonostante siano disponibili prima, le migliori annate offrono ancora un grande potenziale di invecchiamento.

© Paolo Tenti | Barolo Cantina Mascarello Cannubi 1964

Allora, cosa è cambiato? Molte cose.

Fino agli anni ’80, la maggior parte del Barolo era prodotta da grandi aziende che si affidavano a una vasta rete di viticoltori. Molti di questi agricoltori erano più interessati alla quantità che alla qualità. Con altre colture che potevano gestire, i coltivatori raccoglievano quando era conveniente, piuttosto che quando l’uva aveva raggiunto la maturità ideale.

Anche la tecnologia della cantina era piuttosto basilare e i tempi di macerazione post-fermentazione potevano allungarsi per mesi.

Il clima è stato un altro fattore importante. Le stagioni di crescita più fresche e umide hanno significato che per ogni decennio c’erano solo due o tre annate buone o grandi. Ciò ha portato in gran parte a Baroli che erano aggressivamente tannici nella loro giovinezza, con dorsali acide che hanno bisogno di anni per integrarsi.

I Barolo moderni sono più completi e accessibili in giovane età che mai.

Oggi, la maggior parte dei coltivatori sono diventati da tempo produttori di Barolo a sé stanti, focalizzati sulla qualità costante. Grandi miglioramenti nell’attrezzatura per la vinificazione e la cantina, che includono fermentazioni a temperatura controllata, presse delicate e legno di quercia per le botti di migliore qualità, sono stati fondamentali.

Ma i cambiamenti più importanti sono avvenuti nei vigneti. La resa ridotta, la riduzione del rame e l’abbandono di prodotti chimici aggressivi hanno fatto una grande differenza. Altri fattori come piantare erba tra le file, raccolti tempestivi e rigorosa selezione dell’uva sono stati fondamentali per creare Barolo con tannini più raffinati e nobili.

Gli effetti del cambiamento climatico hanno anche portato a stagioni di crescita più calde e asciutte. Ciò significa che, nella maggior parte degli anni, il Nebbiolo fa raramente fatica a maturare come una volta.

Tutto ciò equivale a Barolo che sono più completi e accessibili in giovane età che mai. Per catturare la combinazione vincente di complessità, freschezza, tensione, frutta e tannini fermi ma raffinati, consiglio di aprirli come regola generale dagli otto ai quindici anni dopo la vendemmia.

© Paolo Tenti | Barolo Giuseppe Rinaldi Brunate Le Coste 2009

Le annate 2001, 2004, 2008 e persino la 2010 sono tutte meravigliosamente godibili in questo momento.

Molti 2004 sono al culmine, mentre le annate 2008 e 2010 hanno ancora anni di potenziale invecchiamento in più. L’annata 2011 mostra buoni risultati, ma la maggior parte non ha un potenziale di invecchiamento a lungo termine. Le annate 2007 e 2009 dovrebbero essere apprezzate presto.

In conclusione, puoi ancora aspettare decenni per goderti le migliori annate, se vuoi, ma sappi solo che non è qualcosa che sei obbligato a fare.

Quanto sopra è una traduzione dell’articolo originale in inglese di  apparso su Wine Enthusiast di Novembre 2019: https://www.winemag.com/2019/11/21/open-aged-barolo/

 

Col Fondo: il nebuloso caso del vino torbido

Se sei un appassionato del Prosecco Col Fondo, il tradizionale Prosecco che subisce una seconda fermentazione in bottiglia ma invece di essere sboccato viene imbottigliato sui suoi lieviti, rimarrai deluso nel sentire che il termine è sull’orlo dell’estinzione, almeno nella denominazione Conegliano Valdobbiadene Prosecco Superiore. Il nuovo nome ufficiale e assolutamente non entusiasmante è Sui Lieviti. Inoltre lo stile Frizzante è a rischio a causa di altre modifiche al codice di produzione che favoriscono lo stile Spumante più esuberante in termini di bollicine.

© Paolo Tenti | Glera grape

Quindi, come si è arrivati a mettere da parte un nome storico locale per un particolare stile di vino, usato nella zona da generazioni?

È iniziato tutto con un marchio registrato, ma la situazione è stata esasperata da una combinazione di errata comunicazione diffusa ed una cronica mancanza di collaborazione e cooperazione tra i produttori di vino locali. Forse l’aspetto più scioccante di tutti è che non solo questo triste stato di cose è in atto da diversi anni, ma quasi nessuno lo sa. Anche la maggior parte dei produttori locali sono confusi sul problema. Secondo me, dopo aver intervistato produttori e rappresentanti del Consorzio, si tratta di un malinteso che potrebbe essere risolto nel migliore interesse sia degli amanti del vino che dei viticoltori, ma solo se i produttori si unissero e collaborassero.

Come grande fan di questa categoria, vorrei vedere il nome Col Fondo risorgere.

Col Fondo scompare dall’etichetta del produttore di punta

Ho portato alla conoscenza della situazione tramite Twitter alla fine di settembre quando sono tornata dal mio viaggio a Conegliano e Valdobbiadene ed ho scoperto di prima mano che i produttori non stavano più usando il termine Col Fondo sulle loro etichette, incluso il produttore di culto Ca’dei Zago. Fondata nel 1924 e gestita oggi dall’enologo e agronomo Christian Zago e dalla sorella enologa Marika, l’azienda produce vini fantastici. Il loro Col Fondo vivace, secco e guidato dai minerali – realizzato con vecchie viti e coltivato secondo metodi biodinamici senza l’uso di sostanze chimiche – è uno dei migliori in circolazione. Ho notato durante le mie degustazioni di Prosecco e Prosecco Superiore all’inizio di settembre nel mio ufficio, e ancora durante la mia visita, che il termine Col Fondo non appare più sulle etichette di Ca’ dei Zago. Quando ho chiesto perchè, Christian ha affermato: “Il termine è registrato da due cantine, Drusian e Val d’Oca. Nessuno può più usarlo oltre a loro ”. Ero sbalordita. Questa è una categoria che ho ampiamente trattato e che ha radici storiche nella zona.

© Kerin O?Keefe | Christian Zago in his cellar

Come viene registrato un termine locale che descrive collettivamente uno stile di vino tradizionale?

Quando ho insistito per ottenere ulteriori informazioni, Christian mi ha detto di essere stato informato della situazione nel 2016, quando ha deciso di passare dalla chiusura con tappo a corona al sughero, il che gli avrebbe permesso di etichettare il suo vino come Valdobbiadene DOCG anziché semplicemente Prosecco DOC. Quando ha inviato l’etichetta rivista dell’azienda all’agenzia di controllo del Consorzio, “ci è stato consigliato di non utilizzare il termine Col Fondo sull’etichetta perché due cantine possedevano il marchio. La stessa agenzia ci ha informato che il termine corretto per questo stile è Frizzante a rifermentazione in bottiglia ”, afferma Christian. Aggiunge che a partire dall’annata 2017, hanno abbandonato del tutto il nome Col Fondo “perché sembra una battaglia persa. Ma nel frattempo, altri produttori usano ancora il termine, eppure i proprietari dei marchi sembrano non aver preso provvedimenti. Quindi la situazione non è chiara. “

La risposta del consorzio

Il giorno dopo la mia visita a Ca’ dei Zago, ho incontrato i rappresentanti del Consorzio che hanno confermato che il marchio era di proprietà delle due cantine. E mentre non sembravano sorpresi quando ho detto che a Ca’ dei Zago era stato consigliato di eliminare il termine dalle sue etichette, sembravano perplessi per la mia insistenza nel chiarire la questione del Col Fondo. Certo, il volume di questo stile è minuscolo rispetto ai vini più convenzionali (c’erano 182.000 bottiglie di ‘Frizzante rifermantato in bottiglia’ prodotte nel 2018, pari allo 0,2% della produzione) ma quella che è l’ormai ex categoria Col Fondo ha attirato molta attenzione negli ultimi anni. Il meglio di questa categoria mostra energia e precisione, nonché espressioni vere di terroir. Il presidente del Consorzio, Innocente Nardi, nelle e-mail di follow-up, ha sottolineato che il nuovo nome ufficiale per questo stile di vino per il Consorzio e secondo le norme dell’UE, è Sui Lieviti. Durante il mio primo incontro con i rappresentanti del Consorzio ho chiesto come il Col Fondo – uno stile di vino e un nome che è stato usato almeno dall’inizio del secolo scorso secondo i produttori – potesse essere registrato ma non ho mai ricevuto una risposta adeguata e onestamente non me l’aspettavo. Semplicemente non sarebbe MAI dovuto accadere.

Durante la mia recente visita nell’area, sono andata anche nella dinamica azienda BiancaVigna, fondata nel 2004, per assaggiare le loro vivaci selezioni Rive e hanno aperto le loro bottiglie Sui Lieviti. Quando ho chiesto perché non usassero il nome Col Fondo, Elena Moschetta, proprietaria dell’azienda insieme al fratello enologo Enrico, mi ha detto: “È ormai risaputo che il termine è stato registrato. Quindi, piuttosto che andare incontro alle spese di creare un’etichetta e sentirci dire che è in conflitto con un marchio o di ricevere una lettera da un avvocato, siamo andati invece sulla dizione Sui Lieviti. Spero che la situazione possa in qualche modo essere risolta dato che la produzione di Col Fondo stava diventando sempre più popolarie e perché Col Fondo è sempre stato il nome tradizionale”. In effetti l’azienda ha iniziato a realizzare questo stile a partire dal 2016 a seguito di una forte domanda di vini Col Fondo.

© Kerin O?Keefe | Enrico and Elena Moschetta, owners of BiancaVigna

Il marchio

Un rapido sguardo al sito web di Drusian ha rivelato che l’azienda produce un Prosecco chiamato Colfondo, scritto con una sola parola. Francesco Drusian e Val d’Oca hanno entrambi registrato Colfondo nel 2002 a pochi giorni l’uno dall’altro ed entrambi sono diventati titolari del marchio. Nelle domande di follow-up, il Consorzio ha rivelato di aver tentato di acquisire il marchio nel 2013 ma non è riuscito a raggiungere un accordo con le due cantine. Quando chiesi se il Consorzio potesse registrare il marchio Col Fondo, due parole, la risposta fu no, era troppo simile alla versione già con marchio.

Il Consorzio ha inoltre precisato che il termine Col Fondo “è sempre stato usato nella lingua parlata, qui nell’area di produzione, ma non è mai stato incluso nei documenti ufficiali e nelle linee guida procedurali della denominazione”. In un’altra e-mail, il presidente del consorzio, Innocente Nardi, ha precisato che “potrebbe essere usato il termine Col fondo, scritto con due parole distinte (nota dell’autore: il carattere in grassetto è mio) perché non è registrato, ma evoca il marchio Colfondo”.

WOW. Perché i produttori non lo sanno? In effetti diversi produttori con cui ho parlato non sapevano che il marchio era in realtà per Colfondo e non per Col Fondo, ma qui stiamo spaccando il capello in quattro. Il risultato finale è che diversi produttori che per anni hanno scritto Col Fondo sulle loro etichette si sono fermati mentre quelli che stavano iniziando con lo stile hanno rinunciato del tutto al termine. Altri produttori mi hanno detto che anche avere una parola uguale al marchio potrebbe causare problemi legali ed evitare problemi, anche loro stanno evitando qualsiasi forma del termine.

Col Fondo: la realtà

Sebbene il Consorzio sottolinei che il termine Col Fondo era usato nella lingua parlata, i produttori che producevano questo stile sia nel Prosecco Superiore DOCG (Conegliano Valdobbiadene e Asolo) che nel Prosecco DOC hanno usato il termine sulle loro etichette per anni. E poiché questo è il nome storico di quella che è la versione originale del Prosecco – l’unico stile prima dell’avvento delle vasche d’acciaio che hanno introdotto il metodo Charmat – si tratta di una sfida alla logica che questo termine possa essere considerato un marchio, una o due parole. Sarebbe simile alla registrazione del termine metodoclassico per esempio, assurdo!

Ancora peggio è il fatto che molti produttori chiaramente non capiscono la situazione e che non si sono uniti per dimostrare l’uso storico della parola localmente per cercare di rovesciare la registrazione del marchio.

Ma per mettere in prospettiva, la maggior parte dei produttori di Col Fondo sono piccole aziende a conduzione familiare in cui fondamentalmente una persona segue i vigneti e la vinificazione ed un altro membro della famiglia segue il lato commerciale / amministrativo dell’attività. Non hanno il tempo di raccogliere anni di documentazione e la maggior parte preferisce investire il loro tempo e denaro nei vigneti e nelle cantine anziché incontrarsi con avvocati e pagare spese legali. Ma la palla è stata lanciata di sicuro, ed ha avuto un impatto innegabile su questa denominazione, perché Col Fondo come termine sta scomparendo.

A mio avviso, i produttori possono e dovrebbero combattere questo: il Col Fondo è stato utilizzato nella zona per generazioni e descrive il Prosecco originale con sedimenti grazie ai lieviti che cadono sul fondo della bottiglia. E poiché questa versione secca e terrosa genera un’espressione più autentica del nettare locale rispetto a molti altri Prosecchi, ha attirato un numero di appassionati amanti del vino che hanno continuato a scoprire anche altri vini della denominazione.

Parte del motivo per cui i produttori stanno abbandonando il nome è generato dalle leggende urbane – o in questo caso, dalle leggende rurali – che ho sentito nelle ultime settimane …

Legende rurali: le lettere

Diversi produttori mi hanno detto di aver ricevuto lettere che li avvertivano di non usare il termine Col Fondo dai titolari dei marchi. Quando ho premuto per vedere le lettere, questo divenne presto, “OK, in realtà non abbiamo ricevuto una lettera, ma conosciamo un certo numero di produttori che le hanno ricevute.” Pressati per ulteriori dettagli, nessuno poteva o voleva nominare una singola azienda vinicola che riceveva una lettera dai titolari dei marchi.

Ho contattato l’azienda Drusian, di proprietà di Francesco Drusian, uno dei due detentori del marchio. La sua responsabile delle pubbliche relazioni e comunicazione, Maria Vidalli, a suo nome, ha offerto alcune preziose informazioni. Dopo aver confermato con Francesco, ha detto che dal 2002 la cantina aveva scritto solo lettere a due cantine, entrambe che avevano usato il termine colfondo – scritto con una parola – sulle loro etichette, e stavano per spedire una terza lettera per lo stesso motivo. Secondo Maria, “Drusian non ha mai inviato lettere ai produttori che stanno usando il termine Col Fondo scritto con due parole. Non avremmo potuto comunque, questo è il termine che è stato usato per anni nella zona”.

Ha anche fatto luce sul tentativo di accordo con il Consorzio.

“Francesco afferma che dopo anni di trattative, nel 2017, ha accettato di cedere il marchio colfondo gratuitamente al Consorzio a una condizione: che il Col Fondo avrebbe ottenuto lo status di DOCG, sia per il Frizzante che per lo Spumante. La richiesta è stata respinta.”

Due anni dopo, i nuovi codici di produzione prevedono che a partire dal 2020, Sui Lieviti potrà essere etichettato come Conegliano Valdobbiadene Prosecco Superiore Spumante Sui Lieviti.

Frizzante o Spumante: a chi importa? I produttori. E gli amanti di questo stile

Il vino precedentemente noto come Col Fondo, poi come Rifermentato in bottiglia e ora ufficialmente chiamato Sui Lieviti, è sempre stato classificato come Frizzante, e come tale ha dovuto aveere un massimo di 2,5 bar di pressione, mentre lo Spumante supera i 3 bar. Ma a partire dal 2020, il nome ufficiale di quello che è lo stile originale del Prosecco sarà Conegliano Valdobbiadene Prosecco Superiore DOCG Spumante Sui Lieviti. Ciò significa tuttavia che la pressione dovrà essere di 3 bar o superiore.

Alcuni produttori sono felici, altri non così tanto.

“È estremamente difficile controllare la pressione in un vino fermentato in bottiglia sui suoi lieviti, e mantenere il vino a 2,5 bar di pressione è uno stress continuo. Sicuramente le generazioni precedenti di viticoltori che hanno creato questo stile non stavano monitorando la pressione così da vicino, ma oggi se realizzi un Frizzante con 2,6 bar anziché 2,5, puoi ottenere una grossa multa”, spiega Elena Moschetta di BiancaVigna. Aggiunge che oltre allo stress ridotto nel mantenere la pressione sotto controllo, “a partire dal 2020, possiamo finalmente etichettare il vino con questo stile come Conegiano Valdobbiadene Prosecco Superiore DOCG”.

Christian a Ca’ dei Zago è meno entusiasta. “Con il codice di produzione modificato, puoi ancora fare” frizzante rifermentato in bottiglia “a 2,5 bar di pressione. Ma le modifiche ora ti permettono di fare uno “sui lieviti” spumante a 3 e oltre. Ma secondo me ciò distorcerebbe le origini storiche di questo vino, quindi continueremo a produrre il Frizzante rifermentato in bottiglia ”.

© Paolo Tenti | Glera vineyards in Valdobbiadene

Alla fine…

Come tutte le grandi aree vinicole, nel caso del Col Fondo, la migliore garanzia sarà il produttore dietro lo stile, non il nuovo nome o la versione rinnovata di una delle bollicine più storiche e affascinanti d’Italia.

Col Fondo: The Murky Case of the Cloudy Wine

If you’re a fan of Prosecco Col Fondo – the traditional Prosecco that undergoes secondary fermentation in the bottle but instead of being disgorged is bottled on its lees – you’ll be disappointed to hear that the term is looming on the verge of extinction, at least in the Conegliano Valdobbiadene Prosecco Superiore denomination. The new, official and totally uninspiring name is the tongue-tripping Sui Lieviti. And the lightly sparkling frizzante style itself is at risk thanks to other changes in the production code that favor the more exuberant spumante style.

© Paolo Tenti | Glera grape

So how did a historic, local name for a particular wine style, used in the area for generations, become prohibited?

It started with a registered trade-mark, but the situation has been exasperated by a combination of wide-spread miscommunication and a chronic lack of collaboration and cooperation among local wine producers. Perhaps the most shocking aspect of all is that not only has this sad state of affairs been going on for several years, but also almost no one knows about it. Even most local producers are confused over the issue. In my opinion, after interviewing producers and Consorzio representatives, it’s a misunderstanding that could be resolved in the best interests of both wine lovers and winemakers, but if only producers unite and work with each other.

As a huge fan of this category, I for one would like to see the Col Fondo name remain.

Col Fondo disappears from flagship producer’s label

I broke the story on Twitter in late September when I got back from my trip to Conegliano and Valdobbiadene and found-out first-hand that producers were no longer using Col Fondo on their labels, including boutique producer Ca’ dei Zago. Founded in 1924 and run today by enologist and agronomist Christian Zago and his enologist sister Marika, the firm produces fantastic wines. Their racy, bone-dry, mineral-driven Col Fondo – made with old vines and farmed according to biodynamic methods without the use of any harsh chemicals – is one of the best out there. I noticed during my Prosecco and Prosecco Superiore tastings earlier in September in my office, and again during my visit, that the term Col Fondo no longer appears on Ca’ dei Zago’s labels. When I asked why, Christian stated, “The term is trade-marked by two wineries, Drusian and Val d’Oca. No one can use it anymore besides them”. I was stunned. This is a category I’ve covered extensively, and one that has historic roots in the area.

© Kerin O?Keefe | Christian Zago in his cellar

How does a local term that collectively describes a traditional wine style get trademarked?

When I pressed for more information, Christian told me he was informed of the situation in 2016, when he decided to switch from a crown cap closure to cork, which would allow him to label his wine as Valdobbiadene DOCG as opposed to simply Prosecco DOC. When he sent in the firm’s revised label to the Consorzio’s control agency, “we were advised against using the term Col Fondo on the label because two wineries owned the trademark. The same agency informed us that the correct term for this style is Frizzante a rifermentazione in bottiglia,” says Christian. He adds that starting with the 2017 vintage, they abandoned the name Col Fondo altogether “because it seems like a losing battle. But in the meantime, other producers still use the term, and yet the trademark owners appear to not have taken action. So the situation is really unclear.”

The Consorzio’s Response

The day after my visit to Ca’ dei Zago, I met with Consorzio representatives who confirmed the trademark was owned by the two wineries. And while they didn’t seem surprised when I mentioned that Ca’ dei Zago was advised to drop the term from its labels, they seemed perplexed at my insistence on clarifying the Col Fondo issue. Granted, the volume of this style is tiny when compared to the more conventional wines (there were 182,000 bottles of ‘Frizzante rifermantato in bottiglia’ made in 2018, accounting for 0.2% of production) but what is the now ex-Col Fondo category has attracted a lot of attention in the last several years. The best of this category show focus, energy, and precision as well as true expressions of terroir. The President of the Consorzio, Innocente Nardi, in follow-up emails, stressed that the new official name for this style of wine for the Consorzio and according to the EU rules, is Sui Lieviti. I asked during my initial meeting with the Consorzio reps how Col Fondo – a wine style and a name that has been used at least since the beginning of the last century according to producers, could be trademarked but I never received an adequate answer and honestly I didn’t expect one. It simply should NEVER have happened.

During my recent visit to the area, I also went to the dynamic firm BiancaVigna, founded in 2004, to taste their vibrant Rive selections, and they opened their own Sui Lieviti bottlings. When I inquired why they didn’t use the name Col Fondo, Elena Moschetta, who owns the winery together with her enologist brother Enrico, told me, “It’s now common knowledge that the term has been trademarked. So rather than going to all the expense of creating a label and being told it conflicts with a trademark, or receiving a letter from a lawyer, we went with Sui Lieviti instead.” She added that she hoped the situation could somehow be resolved as Col Fondo bottlings were becoming more popular, and because Col Fondo has always been the traditional name. In fact the firm began making this style starting in 2016 resulting from a strong demand for Col Fondo wines.

© Kerin O?Keefe | Enrico and Elena Moschetta, owners of BiancaVigna

The Trademark

A quick look at Drusian’s website revealed that the firm makes a Prosecco called Colfondo, written with one word. Francesco Drusian and Val d’Oca both registered Colfondo in 2002 within just days of each other, and both became the trademark holders. In follow-up questions, the Consorzio revealed that it had tried to acquire the trademark in 2013 but couldn’t reach an agreement with the two wineries. When I asked if the Consorzio could trademark Col Fondo, two words, the reply was no, it was too similar to the already-trademarked version.

The Consorzio also specified that the term Col Fondo “has always been used in spoken language, here in the production area, but it has never been included in the official documents and procedural guidelines of the appellation.” In another email, the President of the Consorzio, Innocente Nardi, specified “the term Col fondo, written with two distinct words could be used (author note: bold font is mine) because it’s not registered, but it evokes the Colfondo trademark.”

Whoa. Why don’t producers know this? In fact several producers I talked with didn’t know that the trademark was actually for Colfondo and not Col Fondo, but we’re splitting hairs here. The final result is that several producers who for years wrote Col Fondo on their labels have now stopped while those just investing in the style are forgoing the term altogether. Other producers told me that even having one word the same as the trademark could cause legal issues and to avoid problems, they too are avoiding any form of the term.

Col Fondo: the reality

Although the Consorzio stresses that the term Col Fondo was used in spoken language, producers making this style in both Prosecco Superiore DOCGs (Conegliano Valdobbiadene and Asolo) and in Prosecco DOC have also used the term on their labels for years. And since this is the historic name for what is the original rendition of Prosecco – the only style before the advent of the steel tanks that introduced the Charmat method – it still defies logic that this could be trademarked, one word or two. It’s akin to registering the term metodoclassico for example.

Even worse is the fact that many producers clearly don’t understand the situation, and that they haven’t banded together to demonstrate the historical use of the word locally to try to overturn the trademark.

But to put it into perspective, most Col Fondo producers are small, family-run firms where basically one person follows the vineyards and the winemaking and another family member follows the commercial/administrative side of the activity. They don’t have time to gather up years of documentation and most would rather invest their time and money in the vineyards and in the cellars as opposed to meetings with lawyers and paying legal fees. But the ball was dropped for sure, and it has had an undeniable impact on this denomination, because Col Fondo as a term is disappearing.

In my opinion, producers can and should fight this: Col Fondo has been used for in the area for generations and describes the original Prosecco with sediment thanks to the yeasts that fall to the bottom of the bottle. And since this dry, earthy version generates a more authentic expression of the local nectar when compared to many other Proseccos, it has attracted a number of discerning wine lovers who have gone on to discover other wines from the denomination.

Part of the reason producers are abandoning the moniker generates from urban – or in this case, rural legends – that I’ve been hearing the last few weeks….

Rural Legend: The Letters

Several producers told me they received letters warning them not to use the term Col Fondo from the Trademark holders. When pressed, this soon became, “OK, we didn’t actually receive a letter, but we know a number of producers who did.” When pressed for even more details, no one could or would name a single winery that received a letter from the trademark holders.

I contacted the Drusian winery, owned by Francesco Druisian, one of the two trademark holders. His head of PR and communication, Maria Vidalli, on his behalf, offered up some invaluable insight. After confirming with Francesco, she said that since 2002, the winery had only written cease and desist letters to two wineries, both that had been using the term colfondo – written as one word – on their labels, and were about to send out a third letter for the same reason. According to Maria, “Drusian has never sent any letters to producers using Col Fondo written with two words. We couldn’t, this is the term that has been for years in the growing zone”.

She also shed light on the attempted agreement with the Consorzio.

“Francesco says that after years of negotiations, in 2017, he agreed to cede the trademark ‘colfondo’ free of charge to the Consorzio under one condition: that Col Fondo would be given DOCG status, both for frizzante and Spumante. The request was denied.”

Fast forward two years, and the new production codes stipulate that starting in 2020, Sui Lieviti will be allowed to be labeled as Conegliano Valdobbiadene Prosecco Superiore Spumante Sui Lieviti.

Frizzante or Spumante: who cares? The producers. And lovers of this style.

The wine formerly known as Col Fondo, then as Rifermentato in bottiglia and now officially called Sui Lieviti, has always been classified as Frizzante, and as such has had to be a maximum 2.5 bars of pressure, while Spumante is anything over 3 bars. But starting in 2020, the official name of what is the original style of Prosecco will be Conegliano Valdobbiadene Prosecco Superiore DOCG Spumante Sui Lieviti. This means however that the pressure will have to be 3 bars or higher.

Some producers are happy, others not so much.

“It’s extremely difficult to control the pressure in a bottle-fermented sparkler on its yeasts, and keeping the wine at 2.5 bars of pressure is a continuous stress. For sure the previous generations of winemakers that made this style weren’t monitoring the pressure so closely, but today if you make a Frizzante that’s 2.6 bars instead of 2.5, you can get a hefty fine,” explains Elena Moschetta of BiancaVigna. She adds that besides the lowered stress on keeping the pressure in check, “starting from 2020, we can finally label the wine this style as Conegiano Valdobbiadene Prosecco Superiore DOCG.”

© Paolo Tenti | Glera vineyards in Valdobbiadene

Christian at Ca’ dei Zago is less enthusiastic. “With the modified production code, you can still make ‘frizzante rifermentato in bottiglia’ at 2.5 bars of pressure. But the modifications now permit you to make a spumante ‘sui lieviti’ at 3 bars and above. But in my opinion, this would distort the historical origins of this wine, so we’ll continue to make Frizzante rifermentato in bottiglia”.

In the end…

Like all great wine making areas, in the case of Col Fondo, the best guarantee will be the producer behind the style, not the new name or revamped version of one is Italy’s most historical and fascinating sparklers.

Bunch thinning – too much of a good thing. Diradamento: sicuri che sia una cosa buona?

The English version of this article has been published here: https://www.winemag.com/2019/03/14/is-there-really-a-benefit-to-crop-thinning/

Tra la fine degli anni ’70 e l’inizio degli anni ’80, quando una manciata di grandi produttori piemontesi, tra cui Elio Altare e Michele Chiarlo, iniziò a eliminare i grappoli (procedura nota come diradamento, una tecnica già utilizzata nelle principali denominazioni francesi) per ridurre le rese e migliorare la qualità, la gente del posto pensava che questi pionieri fossero pazzi. Vedendo grappoli di uva perfettamente buona sul terreno, i coltivatori con vigneti vicino a Chiarlo hanno anche chiesto al parroco di intervenire nel tentativo di fermare ciò che vedevano come un sacrilegio.

Il problema sta nel fatto che, nelle condizioni climatiche più calde e più secche attuali, questa pratica di vigneto ormai onnipresente sta esasperando naturalmente livelli alcolici più alti ed abbassando i livelli di acidità. È dunque tempo di ripensare al diradamento dei grappoli.

L’idea alla base del metodo è che meno grappoli per vite consentono una migliore maturazione dell’uva che a sua volta genera vini più concentrati e livelli alcolici più alti. Trent’anni fa, con stagioni di coltivazione più fredde e più umide e vigneti orientati alla quantità anzichè alla produzione di qualità, era sensato assottigliare il raccolto.

© Paolo Tenti | Grape thinning in Montalcino

Ad esempio, nella denominazione del Barolo, fino ai primi anni 2000, caraterizzate spesso da estati fresche ed autunni piovosi, il Nebbiolo aveva spesso difficoltà di maturazione. Il controllo delle rese attraverso il diradamento delle colture è stato fondamentale per ottenere la qualità. Tenendo presente la qualità, alla fine degli anni ’90 i produttori di tutta Italia stavano reimpiantando in siti selezionati a densità più elevate e con nuovi cloni, passando a sistemi di allevamento e metodi di potatura migliori. Tutte queste misure sono state progettate per ridurre i raccolti, combattere le malattie ed incoraggiare la maturazione quando le temperature estive più fresche e le frequenti piogge autunnali erano la norma.

Poi sono arrivati i cambiamenti climatici. Le stagioni di crescita dell’uva più calde e secche stanno aumentando i livelli alcolici ed abbassando l’acidità nelle denominazioni di tutto il mondo. In Piemonte, non è raro vedere Barolo e Barbaresco con il 15% sulle etichette, mentre il 15,5% non è più inedito per la Barbera d’Asti. A Montalcino, dove i produttori di Brunello erano soliti avere difficoltà a raggiungere il 13% circa, direi che mantenere i vini sotto il 15% è una sfida. In Collio, i bianchi con il 14,5% sono ormai all’ordine del giorno. Quando i livelli di alcol aumentano e l’acidità precipita, i gusti dei consumatori hanno oscillato nella direzione opposta: la maggior parte delle persone oggi preferisce vini eleganti con la positiva tensione data da un buon livello di acidità ma senza alcool eccessivo. Non è più logico praticare il diradamento per ridurre ulteriormente i rendimenti in questa Nuova Era.

Alcuni sostengono che i livelli di alcol non importano se i vini hanno abbastanza frutta. Eppure è difficile trovare vini ad alto contenuto alcolico che vantano equilibrio, vitalità e complessità, o che siano compatibili con gli alimenti, rendendo i vini di difficile abbinamento. Una minore acidità mette a rischio anche la longevità del vino.

I produttori sono nettamente divisi sulla questione, ma io sono d’accordo con coloro che stanno limitando il diradamento dei grappoli per concentrarsi su vini di qualità che vantano freschezza, finezza ed equilibrio.

Brunello di Montalcino 2014: un’annata dall’eleganza facilmente approcciabile

The english version of this article was published on Wine Enthusiast: https://www.winemag.com/2019/02/28/2014-brunello-vintage-overcomes-difficulties/

La 2014 è stata una delle annate più fredde e piovose della memoria recente in Italia e Montalcino non ha fatto eccezione. Tuttavia, grazie alla competenza dei produttori più dedicati, ci sono alcuni affascinanti Brunelli di questa annata appena rilasciata,  vibranti e carichi di finezza, con poche eccezioni si possono già godere ora e nei prossimi anni. Offriranno puro piacere e bevibilità mentre si aspetta che i 2013 si sviluppino pienamente.

Olmo vineyard at Gianni Brunelli winery
© Paolo Tenti | Olmo vineyard at Gianni Brunelli winery

Madre Natura non si è trattenuta nel 2014 ed ha creato condizioni di crescita estremamente difficili per i produttori di Montalcino, portando molti a confrontare il 2014 con il diluvio del 2002.  L’annata 2014 è iniziata con un inverno insolitamente caldo e umido passando ad una primavera estremamente umida e fresca. Una breve pausa all’inizio di giugno ha portato qualche sollievo, ma non è durato a lungo. A metà giugno, le forti piogge e le temperature insolitamente fresche sono tornate insieme a violente grandinate che hanno colpito aree sparse in tutta la denominazione. Questo andamento meteorologico è continuato per tutto il mese di luglio. La pioggia si è attenuata ad agosto ma le temperature medie sono diminuite per tutto il mese. Forti pioggia sono tornate a settembre. Infine, l’ultima settimana del mese ha portato sole e temperature sopra la media che sono continuate per tutta la prima metà di ottobre, con la maggior parte dei produttori che hanno raccolto in questa finestra di tre settimane.

Raggiungere buoni risultati nel 2014 dipendeva quasi interamente dai produttori. Per tenere a bada le malattie fungine, i coltivatori hanno dovuto intervenire molto più del solito per proteggere la salute delle piante e gestire le foglie e la chioma. La selezione meticolosa delle uve delle sole bacche più sane è stata fondamentale per il successo. I produttori dovevano anche essere estremamente scrupolosi durante la vinificazione, con estrazioni non troppo spinte che si dimostrano migliori per la struttura più delicata dell’annata.

“Il 2014 ha avuto temperature fresche diurne e precipitazioni superiori alla media in estate, e condivide molte somiglianze con il 2002. Per mantenere i nostri standard di qualità in anni come questi, selezioniamo attentamente le uve e produciamo solo il nostro classico Brunello, ma non il nostro Brunello Pianrosso o il nostro Brunello Riserva Santa Caterina d’Oro “, afferma Paolo Bianchini, co-proprietario insieme alla sorella Lucia della tenuta Ciacci Piccolomini d’Aragona. “La nostra produzione è diminuita del 25-30% nel 2014, ma a causa di tutto il duro lavoro – dalle vigne fino all’imbottigliamento – siamo più che soddisfatti dei risultati”.

Baricci's Montosoli vineyard
© Paolo Tenti | Baricci’s Montosoli vineyard

Una manciata di produttori, tra cui Conti Costanti, Biondi Santi e Padelletti, non ha realizzato nessun Brunello 2014, ma declassificato al Rosso di Montalcino.

Come spiega Andrea Costanti, proprietario dell’azienda Conti Costanti, “Abbiamo raccolto in ritardo, intorno al 10 ottobre, ma sin dall’inizio ho deciso di fare meno Brunello e concentrarmi maggiormente sul Rosso di Montalcino che era delicato, elegante e aveva un’acidità eccellente. Dopo il secondo anno in legno, ho deciso di non realizzare affatto il Brunello e ho realizzato invece il Vermiglio Rosso di Montalcino. In questi anni difficili, voglio fare un grande vino che possa reggere la storia di Costanti e, a mio parere, nel 2014 non poteva essere il Brunello. Così ho deciso di fare un buon Rosso al posto di un mediocre Brunello. Ovviamente la mia decisione riguarda il mio terroir ed il mio vino, ma il 2014 si esprime al meglio nei vini più giovani “.

Dopo una lunga degustazione dei Brunelli 2014, sono rimasta piacevolmente sorpresa dalla pura eleganza, dalla vivacità e dall’equilibrio delle bottiglie  di alcuni dei migliori produttori. Mentre non hanno la struttura ed il potenziale di invecchiamento tipico del Brunello, sono invitanti, fragranti, con aromi e sapori di bacca rossa fresca, viola, rosa ed erbe selvatiche. Hanno acidità vivace e tannini levigati. La maggior parte sono già  nella loro finestra ideale di bevibilità, ma i migliori dureranno anche fino a quindici anni .

L’acquisto di bottiglie dell’annata 2014 richede una particolare attenzione. Mentre la qualità complessiva è superiore alle aspettative, ci sono anche una serie di vini magri e diluiti, perché solo i produttori più esperti possono produrre vini eccezionali in questi anni difficili. Assicuratevi di vedere le mie recensioni complete quando usciranno sul sito di Wine Enthusiast.

Qui trovate tutte le recensioni sui Brunello di Montalcino uscite quest’anno (con il mese prossimo verrano completate): recensioni di Kerin O’Keefe sui Brunello di Montalcino uscite nel 2019

Brunello di Montalcino 2014: i miei Top 20

Accanto ai Brunello del 2014, anche le Riserve 2013 sono appena uscite. Elegantemente strutturate, precise e raffinate, le migliori mostrano un grande potenziale di invecchiamento. (Dai un’occhiata al vintage report dell’annata 2013).

 

Brunello di Montalcino 2013 (2012 e 2010) Riserva: i miei Top 10

 

Brunello di Montalcino 2013, 2012 e 2010 usciti quest’anno: i miei Top 5

 

 

Gianfranco Soldera, grande produttore di Brunello, muore a 82 anni

Gianfranco Soldera, uno dei vignaioli simbolo di Montalcino – noto per la produzione di eccezionali vini di notevole finezza ed equilibrio – è deceduto ieri, 16 febbraio, a Montalcino dopo che la sua auto è uscita di strada a causa di un presumibile malore. Aveva 82 anni.

© Paolo Tenti | Gianfranco Soldera

Soldera ha fondato la sua tenuta Case Basse nel 1972, lasciandosi alle spalle una carriera di successo a Milano come broker assicurativo. Dopo aver cercato per anni la tenuta giusta per produrre vini eccezionali, si imbattè in una proprietà abbandonata a Tavernelle, a sud-ovest di Montalcino. Anche se non c’erano vigneti, Soldera era convinto che il terreno collinare vicino alla piccola chiesa di Santa Restituta sarebbe stato il luogo ideale per le sue aspirazioni enologiche. La sua intuizione si è dimostrata giusta, grazie al microclima secco, alle lunghe ore di luce solare e al terreno ricco di minerali. Soldera e sua moglie Graziella hanno pensato di realizzare un ecosistema unico per generare un equilibrio naturale e un microclima sano. A tal fine, Graziella ha creato un magnifico parco botanico di 2 ettari, completo di oltre 1.500 varietà di rose e numerosi altri fiori ed alberi. Un lago artificiale e nidi creati per favorire la dimora di una moltitudine di api, uccelli predatori, insetti, rane e serpenti, che a loro volta hanno sviluppato un sistema naturale ideale per le piante e la fauna selvatica.

A Case Basse Soldera produceva vini squisiti, delicatamente colorati e impeccabilmente equilibrati che vantavano una complessità affascinante. Erano l’esatto contrario del loro enologo piuttosto schietto e talvolta imperioso. Le sue spietate critiche ai migliori Barolo, Brunello e Borgogna insieme ai loro vignaioli divennero quasi mitici quanto i suoi vini, e come chiunque abbia mai visitato la tenuta ricorderà sicuramente che sputare durante le degustazioni, anche da campioni di botte, era severamente vietato.

Eppure, per quanto abrasivo potesse essere, l’innegabile passione di Soldera – alcuni potrebbero dire il fanatismo – alimentò la perenne ricerca della perfezione che portò a questi magnifici, memorabili e incredibilmente costosi Brunelli.

Seguendo i consigli del Maestro Assaggiatore Giulio Gambelli, Soldera ha mantenuto rendimenti notevolmente bassi, circa la metà di quanto consentito dal disciplinare del Brunello, ed è stato un pioniere nella selezione delle uve. Ha inoltre lavorato a stretto contatto con diverse università, tra cui l’Università di Firenze, per studiare la migliore gestione del vigneto e la vinificazione del Sangiovese, mantenendo sempre un approccio rigorosamente naturale a tutti gli aspetti della vinificazione. Il suo approccio radicalmente non interventista in cantina prevedeva solo fermentazioni spontanee con lieviti autoctoni effettuate in grandi tini di rovere di Slavonia e senza controllo della temperatura ma con frequenti rimontaggi, seguiti da un lungo affinamento in botti di Slavonia.
Soldera è stato uno dei principali sostenitori del 100% di Sangiovese ed è stato fondamentale per aiutare gli associati a guidare il Consorzio nel voto del 2008 che ha rigettato le modifiche proposte al disciplinare del Brunello che avrebbe consentito lìutilizzo di altre uve.
La polemica ha sempre circondato Soldera, ma è diventato sempre più isolato dopo il sabotaggio del dicembre 2012, quando un ex dipendente ha fatto irruzione nelle sue cantine, ha aperto i rubinetti sulle botti di Brunello e ha svuotato più di 62.000 litri di vino dal 2007 all’annata 2012.
In quello che doveva essere un atto di solidarietà, i membri del Consorzio si offrirono pubblicamente di donare parte del loro vino a Soldera, che rifiutò. Soldera ha rassegnato le dimissioni dal Consorzio nel marzo 2013, dopo aver espresso pubblicamente le sue opinioni sull’offerta che considerava a dir poco fraudolenta. Per rappresaglia per le sue osservazioni, il Consorzio lo espulse, anche se si era già dimesso. Nello stesso anno, Soldera estrasse i suoi vini dalla denominazione, preferendo invece etichettare i suoi vini come IGT Toscana.

© Paolo Tenti | Gianfranco Soldera and Kerin O’Keefe

Ricorderò per sempre la mia prima visita a Case Basse durante la vendemmia del 2003. Soldera acconsentì all’intervista, ma solo se avessi fatto le domande in cima a una tino di fermentazione di legno molto alto, così da poter continuare a pompare il vino mentre rispondeva alle mie domande. Dopo trenta minuti dall’inizio dell’intervista, tra le risposte alle mie domande, l’abbaiare degli ordini allo staff sottostante e l’attenzione al vino, notò ben prima che lo facessi che i vapori della fermentazione mi stavano facendo perdere i sensi. Mentre ero contenta di scendere, per me rimarrà sempre un ricordo prezioso. Più tardi, pochi secondi dopo aver dichiarato arrogantemente che il suo vino “era uno dei pochi vini veramente fantastici al mondo”, osservai mentre sorrideva teneramente e pazientemente seduto mentre una delle sue giovani nipotine metteva un bouquet di fiori appena colti sulla parte superiore della tuta che indossava quel giorno mentre lavorava in cantina.

Ho sentito dire che è difficile conciliare la personalità controversa di Gianfranco con l’eleganza quasi eterea del suo Brunello, ma io dico che l’uomo era complesso e profondo quanto i suoi affascinanti vini.

Cult Brunello Producer Gianfranco Soldera Dies at 82

Gianfranco Soldera, Montalcino’s most controversial and outspoken producer – known for making stunning wines boasting remarkable finesse and balance – died yesterday, February 16, in Montalcino when his car careened off the road. First responders found him in cardiac arrest. He was 82.

© Paolo Tenti | Gianfranco Soldera

Soldera established his Case Basse estate in 1972, leaving behind a successful career in Milan as an insurance broker. After looking for years for just the right estate to make exceptional wines, he came across an abandoned property in Tavernelle, southwest of Montalcino. Even though there were no vineyards, Soldera was convinced the hilly terrain near the small church of Santa Restituta would be the ideal place for his winemaking aspirations. His intuition proved right, thanks to the dry microclimate, long hours of sunlight and mineral rich soil. Soldera and his wife Graziella went on to create a unique ecosystem to generate a natural balance and healthy microclimate. To this end, Graziella planted a magnificent 2ha botanical park, complete with more than 1,500 rose varieties and numerous other flowers and trees. An artificial lake and man-made birds’ nests provide the perfect home for a multitude of bees, predator birds, insects, frogs and snakes, that in turn have developed a natural system of checks and balances for both the plants and the wildlife.

At Case Basse Soldera produced exquisite, delicately colored and impeccably balanced wines that boasted mesmerizing complexity. They were the exact opposite of their rather blunt, and at times imperious winemaker. His ruthless criticism of the finest Barolos, Brunellos and Burgundies along with their winemakers became almost as legendary as his wines, and as anyone who ever visited the estate will surely remember, spitting during tastings, even from cask samples, was strictly forbidden.

And yet, as abrasive as he could be, Soldera’s undeniable passion – some may say fanaticism – fueled his perennial search for perfection that led to these magnificent, memorable and incredibly expensive Brunellos and other bottlings.

Following the advice of Sangiovese Maestro Giulio Gambelli, Soldera kept yields remarkably low, roughly half of what the Brunello regulations allow, and he was a pioneer when it came grape selection. He also worked closely with several universities, including the University of Florence to study the best vineyard management and vinification for Sangiovese, while always maintaining a strictly natural approach to all aspects of winemaking. His radically non-interventionist approach in the cellar included only spontaneous fermentation with native yeasts carried out in large Slavonian oak vats and without temperature control but frequent pumping over, followed by lengthy aging in Slavonian casks.

Soldera was one of the leading advocates for 100% Sangiovese only, and was fundamental in helping guide the Consorzio in the critical 2008 vote that threw out any proposed changes to Brunello’s production code that would have allowed other grapes.

Controversy had always surrounded Soldera but he became increasingly isolated in the aftermath of the December 2012 break-in, when a former employee broke into his cellars, opened the taps on barrels of aging Brunello and drained out more than 62,000 liters of wines from the 2007 to 2012 vintages.

In what was meant as an act of solidarity, members of the consorzio publicly offered to donate some of their wine to Soldera, who refused. Soldera resigned from the Consorzio in March 2013 after publicly voicing his thoughts on the offer that he considered nothing short of fraud. In retaliation for his remarks, the Consorzio expelled him, even though he had already resigned. That same year, Soldera pulled his wines out of the denomination, preferring to label his wines as IGT Toscana instead.

© Paolo Tenti | Gianfranco Soldera and Kerin O’Keefe

I will always remember my first visit to Case Basse during the 2003 harvest. Soldera agreed to the interview but only if I would conduct the questions on the top of a high, wooden fermenting vat so he could continue pumping over the wine while he answered my questions. Thirty minutes into the interview, in between answering my questions, barking orders to the staff below and tending to the wine, he noticed well before I did that the fumes were getting to me. While I was glad to get down, it will always be a treasured memory. Later, just seconds after arrogantly declaring that his wine ‘was one of the only truly great wines in the world’ – I watched as he smiled tenderly and patiently sit still while one of his young granddaughters placed a bouquet of just-picked wildflowers across the top of the coveralls he wore that day while working in the cellars.

I’ve heard some say it’s hard to reconcile Gianfranco’s contentious personality with the almost ethereal elegance of his Brunello, but I say the man was as complex and as deep as his fascinating wines.

Vini italiani: i miei top 30 del 2018

Nel corso del 2018 sono state pubblicate su Wine Enthusiast 3399 mie recensioni di vini italiani. Qui trovate l’elenco completo: Vini italiani recensiti da Kerin O’Keefe

I vini rossi italiani le cui recensioni sono apparse nel 2018 sono stati 2260. Qui trovate l’elenco completo: Vini rossi italiani recensiti da Kerin O’Keefe

Un’annata di assaggi sicuramente molto gratificante, i grandi rossi italiani hanno dimostrato tutto il loro potenziale suscitando l’interesse degli appassionati di tutto il mondo.

Vini rossi italiani: i miei top 10 del 2018

 

Nel corso del 2018 sono state pubblicate su Wine Enthusiast 808 mie recensioni di vini bianchi e rosati italiani. Qui trovate l’elenco completo: Vini bianchi e rosati italiani recensiti da Kerin O’Keefe

I vini bianchi e rosati italiani sono ancora sottovalutati a livello mondiale, ma sta sempre più emergendo la consapevolezza della qualità, unita spesso ad una notevole longevità, tra i numerosi intenditori di vini italiani in ogni parte del mondo.

Vini bianchi e rosati italiani: i miei top 10 del 2018

 

 

Nel corso del 2018 sono state pubblicate su Wine Enthusiast 330 mie recensioni di bollicine e vini dolci italiani. Qui trovate l’elenco completo: Bollicine e vini dolci italiani recensiti da Kerin O’Keefe

La qualità delle bollicine e dei vini dolci italiani cresce di anno in anno e viene sempre più apprezzata a livello internazionale.

Bollicine e vini dolci italiani: i miei top 10 del 2018

 

Addio Giuseppe Rinaldi (in italiano)

Giuseppe “Beppe” Rinaldi, uno dei produttori più rispettati delle Langhe, è scomparso domenica 2 settembre all’età di 70 anni. E Barolo non sarà più la stessa senza di lui.

© Paolo Tenti | Giuseppe Rinaldi in 2013

Un appassionato difensore del Barolo artigianale e tradizionale, Beppe, soprannominato anche Citrico per la sua schietta, acida franchezza e senso dell’umorismo, ha creato Baroli sensuali e profumati che vantano sensazioni floreali, terrose, di bacche rosse insieme a sentori minerali che solo il Nebbiolo piantato nelle migliori vigne e non forzato in cantina può produrre (qui trovate le mie recensioni dei suoi Barolo 2009-2013).

Un appassionato difensore del Barolo artigianale e tradizionale, Beppe, soprannominato anche Citrico per la sua schietta, acida franchezza e senso dell’umorismo, ha creato Baroli sensuali e profumati che vantano sensazioni floreali, terrose, di bacche rosse insieme a sentori minerali che solo il Nebbiolo piantato nelle migliori vigne e non forzato in cantina può produrre.

Beppe rimaneva l’unico superstite del trio del Barolo soprannominati gli ultimo Mohicani. Il gruppo, che comprendeva i compianti Bartolo Mascarello e Teobaldo Cappellano, era un fedele difensore dei Baroli classici di territorio. Si unirono quando la “guerra del Barolo” imperversava tra i tradizionalisti e i cosiddetti modernisti: questi ultimi usavano i fermentatori rotanti e invecchiavano i vini in barriques nuove, mentre i tradizionalisti prediligevano lunghe macerazioni post-fermentative e l’affinamento in grandi botti di rovere di Slavonia.

Beppe, Bartolo e Teobaldo alla fine hanno vinto quella guerra: in questi giorni la maggior parte dei produttori si è allontanata dalle pratiche aggressive di vinificazione e ha adottato tecniche di cantina meno invasive che esaltano le caratteristiche floreali, di piccoli frutti rossi e balsamiche del Nebbiolo. Ma Beppe passò alla successiva battaglia, quella di difendere i luoghi vitali del Barolo. Lui, insieme a Maria Teresa Mascarello ed Enzo Brezza, ha coraggiosamente sfidato l’establishment per difendere i vigneti storici del Barolo, in particolare il vigneto Cannubi. Come mi ha detto nel 2013, durante un’intervista per il mio libro su Barolo e Barbaresco: “Oggi i produttori di Barolo hanno piantato vigneti in aree in cui i nostri nonni non avrebbero mai immaginato di piantare il Nebbiolo.”

Con il medesimo nome di suo nonno paterno Giuseppe, che fondò l’azienda nel 1890, Beppe, dopo gli studi da veterinario, imparò l’arte della vinificazione e della viticoltura dal padre Battista, che si diplomò con lode alla Scuola Enologica di Alba. Nella loro villa alla periferia di Barolo, in cantine cavernose dominate da botti di rovere di Slavonia, troverai tutte le passioni di Beppe: una sedia primitiva fatta di barrique usate, con un cartello scritto a mano: “Il miglior uso della Barrique “, e in un’altra area a latere delle cantine di vinificazione e invecchiamento, due interi locali pieni di vecchie Lambretta in vari stadi di restauro e casse piene di pezzi.

Ma più di tutto la passione di Beppe consisteva nel fare in modo che i suoi vini esprimessero al meglio i rispettivi vigneti e le caratteristiche proprie di ciascuna vendemmia. A tal fine ha evitato le tecnologie di cantina più moderne, compresi i lieviti selezionati. “Non ho bisogno di lieviti selezionati. Prima che i lieviti selezionati fossero inventati, il vino fermentava spontaneamente. Ho semplicemente lasciato che la natura facesse il suo corso”, mi ha detto nel 2008. Non ha mai usato prodotti chimici nei suoi vigneti, che sono tra i siti più ambiti della denominazione: Cannubi San Lorenzo, Brunate, Ravera e Le Coste.

Ma al di sopra e al di là del suo terroso e sentimentale Barolo, Beppe aveva un carisma che poteva muovere gli eserciti, e ha marciato al ritmo di un diverso tamburino in tutti i sensi. In diverse occasioni, venivo a casa sua e, camminando attraverso l’elegante salotto, trovavo una delle sue motociclette parcheggiate di fronte agli eleganti divani, perché, come disse una volta a sua moglie Annalisa, “Stava piovendo ieri sera”.

Beppe era una di quelle rare anime che dicevano quello che pensava e combatteva duramente per ciò in cui credeva e non gli interessava di ottenere l’approvazione delle sue idee. E quando l’hai incontrato, anche se inizialmente non eri d’accordo con lui, poi non hai mai guardato il Barolo nella stessa luce di prima.

© Paolo Tenti | Barolo Giuseppe Rinaldi Brunate Le Coste 2009

Per fortuna le sue figlie, Marta, laureata in enologia all’Università di Torino e Carlotta, laureata in agronomia, hanno lavorato per anni con il padre. Il futuro dell’azienda è in ottime mani.

Ho scoperto per la prima volta che Beppe era malato ai primi di giugno e, mentre ero in Piemonte lo scorso fine settimana, avevo sentito che purtroppo le cose non stavano andando troppo bene. Sabato abbiamo condiviso una bottiglia di Barolo Brunate – Le Coste 2009 con amici e, anche in questa difficile annata, Beppe ha tirato fuori un capolavoro.

Addio Beppe, ci mancherai.

 

Addio Giuseppe Rinaldi

One of Barolo’s most outspoken and respected producers, Giuseppe “Beppe” Rinaldi passed away on Sunday, September 2nd, at the age of 70. And Barolo will never be the same.

A passionate defender of traditionally crafted Barolo, Beppe, nicknamed ‘Citrico’ for his scathing, acidic frankness and sense of humor, made soulful, fragrant Barolos boasting floral, earthy, red berry and mineral sensations that only Nebbiolo planted in the best sites and not forced in the cellar can produce (here you find my reviews of his Barolos 2009-2013) .

© Paolo Tenti | Beppe Rinaldi on one of his beloved Lambrettas
© Paolo Tenti | Beppe Rinaldi on one of his beloved Lambrettas

Beppe was the lone survivor of the Barolo threesome nicknamed the Last of the Mohicans. The group, which included the late Bartolo Mascarello and Teobaldo Cappellano, were stalwart defenders of terroir-driven, classic Barolos that united back when the Barolo Wars raged between the Traditionalists and the so-called Modernists: the latter used rotary fermenters and aged the wines in all new barriques, while the Traditionalists favored long, post-fermentation macerations and aging in large Slavonian oak.

Beppe, Bartolo and Teobaldo eventually won that war: these days most producers have stepped away from aggressive winemaking practices and have adopted less intrusive cellar techniques that exalt Nebbiolo’s floral, red berry and balsamic characteristics. But Beppe found himself moving on to the next battle, that of defending Barolo’s hallowed vineyard sites. He, along with Maria Teresa Mascarello and Enzo Brezza, bravely took on the establishment to defend Barolo’s historic vineyards, namely the much-contested Cannubi vineyard. As he told me in 2013, during an interview for my Barolo and Barbaresco book, “Today, Barolo makers have planted vineyards in areas our grandfathers would never have imagined planting Nebbiolo.”

Named after his grandfather Giuseppe, who founded the firm in 1890, Beppe, a trained veterinarian learned the art of winemaking from his father Battista, who graduated with honors from Alba’s Enological School. In their country villa on the outskirts of Barolo, in cramped, cavernous cellars dominated by Slavonian oak casks, you’ll find all of Beppe’s passions: a primitive chair made of a used barrique, with a hand written sign: “The Best Use of Barrique”, and in another area removed from the vinification and aging cellars, two entire rooms filled with old Lambretta scooters in various stages of restoration and crates full of parts.

Above all, Beppe was committed to turning out Nebbiolos that best expressed their vineyard sites and the vintage. To this end he shunned most modern cellar technologies, including selected yeasts. “I don’t need selected yeasts. Before selected yeasts were invented, wine fermented spontaneously. I simply let nature take its course,” he told me in 2008. He also never used any chemicals in his vineyards, which are among the most coveted sites in the denomination: Cannubi San Lorenzo, Brunate, Ravera and Le Coste.

But above and beyond his earthy, soulful Barolos, Beppe had a charisma that could move armies, and he marched to the beat of a different drummer in every sense. On several occasions, I would come to his house, and walking through the elegant living room, find one of his motorcycles parked in front of the elegant settees, because, as he told his wife Annalisa , “It was raining last night”.

Beppe was one of those rare souls that said what he thought and fought hard for what he believed in and didn’t give a damn if you agreed or not. And when you met him, you never looked at Barolo in the same light.

© Paolo Tenti | Barolo Giuseppe Rinaldi Brunate Le Coste 2009

Thankfully, his daughters, Marta, who graduated from the University of Turin in enology and Carlotta, who graduated from the same university in agronomy, have been working alongside their father for years.

I first found out that Beppe was ill back in early June, and while in Piedmont this past weekend, heard things weren’t looking too well. On Saturday we shared a bottle of Rinaldi’s 2009 Brunate – Le Coste with friends, and even in this difficult vintage for Barolo, Beppe pulled off what the Italians call ‘un capolavoro’.

Addio Beppe.

Brunello di Montalcino 2013: un’annata classica e splendente, da mettere in cantina

Se volete sperimentare l’energia, l’eleganza e la struttura che per secoli ha attratto appassionati e collezionisti al vino di Montalcino, il Brunello 2013 è la vostra annata.

Olmo vineyard at Gianni Brunelli winery
© Paolo Tenti | Olmo vineyard at Gianni Brunelli winery

Si tratta di un’annata classica: i migliori 2013 hanno un notevole potenziale di invecchiamento, come non ho visto da anni. Ho assaggiato 181 dei Brunello appena usciti e ho dato a 112 vini 90 punti o più, con ben 21 che hanno ricevuto 95 punti o più, compreso un punteggio perfetto di 100. I vini migliori sono sorprendenti, con una radiosità che è mancata in molti dei Brunelli più muscolosi, più accessibili e più alcolici a cui ci siamo abituati nelle ultime annate. Il 2013 richiederà pazienza per raggiungere il suo massimo potenziale.

A differenza di anni estremamente caldi e secchi che sono diventati la norma a Montalcino dalla metà degli anni ’90 (ad eccezione di alcune annate, come 1998, 2002 e 2005), il 2013 è stato un tuffo nel passato: un anno fresco, con abbondanti piogge in primavera e la prima parte dell’estate. La gestione dei vigneti per mantenere l’uva priva di malattie si è dimostrata fondamentale. L’annata è stata praticamente decisa a settembre e nella prima metà di ottobre: mentre le temperature più fredde hanno prevalso, le uve hanno beneficiato di ampi raggi di sole e di condizioni ariose.

Il 2013 si è rivelata una stagione incredibilmente lunga e in crescita. I vitucultori che sono arrivati a settembre con uve sane – e fortunatamente ce ne sono stati molti – hanno potuto godere del clima mite e soleggiato, e hanno prodotto vini fragranti di medio corpo, carichi di finezza. I migliori sono impeccabilmente equilibrati, con acidità vibrante e tannini fermi ma nobili. Nel complesso, anche i livelli di alcol nel 2013 hanno mostrato un ritorno al passato, con molti vini che dichiarano 13,5% e  14% sulle etichette, in netto contrasto con il 14,5% e il 15% che sono diventati sempre più comuni dall’inizio degli anni 2000.

“Il 2013 è un’annata classica in tutti i sensi, e ha prodotto vini con intensità, eleganza e tannini solidi ma ben integrati. A differenza di altre annate più fredde nella memoria recente, come nel 2005 e nel 2008 che hanno avuto più pioggia, specialmente verso la fine della stagione di crescita, nel 2013 il clima soleggiato di settembre e la prima parte di ottobre hanno spinto in avanti in modo significativo la vendemmia. Abbiamo iniziato a raccogliere il nostro Sangiovese per il Brunello il 18 ottobre, circa venti giorni dopo il solito. Una vendemmia con questo ritardo non è accaduta dagli anni ’80 “, afferma Lorenzo Magnelli, co-proprietario della tenuta di famiglia Le Chiuse. Situata poco a nord di Montalcino, la piccola tenuta ha un’impressionante carta d’identità: era solita fornire le uve per le pregiate Riserve di Biondi Santi prima che Simonetta Valiani, ereditasse la proprietà da sua madre, la figlia al leggendario Tancredi Biondi Santi. Lorenzo, suo padre e sua madre hanno iniziato a produrre e imbottigliare i propri vini nei primi anni ’90. Lo spendido 2013 dell’azienda è incredibilmente raffinato.

Baricci's Montosoli vineyard
© Paolo Tenti | Baricci’s Montosoli vineyard

Anche Francesco Buffi, che gestisce la piccola azienda Baricci insieme al fratello Federico e ai suoi genitori, è entusiasta della vendemmia 2013: “È un Brunello da manuale, il tipo di annata che salutiamo a braccia aperte qui a Baricci.” Fondata dal nonno di Francesco Nello nel 1955, la piccola tenuta si trova sulla collina di Montosoli, uno dei vigneti più famosi di Montalcino. “Rispetto alle annate più calde, il 2013 mostra un altro aspetto del Sangiovese che è tutto merito di finezza, freschezza e vitalità, caratteristiche che ora vediamo sempre meno a causa dei cambiamenti climatici.” Sottolinea che l’annata è stata tutt’altro che facile. “Il 2013 è stato impegnativo e ha messo alla prova i nostri nervi, soprattutto quando il tempo incerto rappresentava una minaccia verso la fine di settembre. Ma quelli che non si sono fatti prendere dal panico e hanno aspettato fino alla prima settimana di ottobre sono stati premiati “, spiega Buffi.

Nel complesso l’annata è superba, ma ci sono stati alcuni Brunello al di sotto delle aspettative. Mentre alcuni viticultori evidentemente raccoglievano prima che le uve fossero completamente mature e producevano vini magri che mostravano aromi ancora acerbi, altri apparentemente lasciavano le uve sulla vite troppo a lungo e producevano vini con sensazioni di frutta cotta e con alcol evidente. Sebbene ce ne fossero meno che negli anni precedenti, ero più che sorpresa di vedere un numero di vini con 15% di alcol; oltretutto nel 2013 l’alcol era più spesso evidente rispetto agli altri anni.

Date le estreme differenze tra le varie sottozone e le notevoli diversità di altitudine delle vigne, è quasi impossibile giudicare le annate per l’intera denominazione. L’esperienza e gli stili di vinificazione dei produttori, insieme alla localizzazione dei loro vigneti, giocano un ruolo sempre più importante in ogni nuova annata, in modo particolare a Montalcino rispetto ad altre zone di produzione più uniformi.

L’originale dell’articolo in inglese compare qui: https://www.winemag.com/2018/02/14/2013-brunello-vintage-wines/

 

Qui trovate tutte le mie 273 recensioni (181 Brunello di Montalcino 2013, 88 Riserva 2012 e 4 Riserva 2011)

 

2013 Brunello di Montalcino: 30 Top-Rated Wines

 

Insieme all’uscita dei Brunello 2013 ci sono anche le Riserve 2012, di cui un buon numero ha raggiunto livelli altissimi, in particolare due a cui ho assegnato una valutazione perfetta di 100 punti.

2012 Brunello di Montalcino Riserva Top-Rated Wines: 10 Top-Rated Wines

E infine una favolosa Riserva 2011:

 

 

2013: Radiant, cool climate Brunellos for the cellar

If you want to experience the energy, elegance and age-worthy structure that first drew wine lovers and collectors to Brunello di Montalcino decades ago, then 2013 is your vintage.

Olmo vineyard at Gianni Brunelli winery
© Paolo Tenti | Olmo vineyard at Gianni Brunelli winery

A classic vintage, the best 2013s boast remarkable aging potential, the likes of which I haven’t seen in years. I tasted 181 of the just-released Brunellos, and rated 112 wines 90 points or higher, with 21 receiving 95 points or more, including one perfect score of 100. The top wines are stunning, with a radiance that has been missing in many of the muscular, more approachable and higher alcohol Brunellos that we’ve become accustomed to from recent vintages. The 2013s will require patience to reach their maximum potential.

Unlike the extremely warm, dry years that have become the norm in Montalcino since the mid-1990s, (with a few exceptions, like 2002, 2005 and 1998 for example) 2013 was a blast from the past: a cool year, with abundant rainfall in spring and the first part of the summer. Vineyard management to keep grapes free of disease proved critical. The vintage was pretty much decided in September and the first half of October: while cooler temperatures prevailed, grapes benefitted from ample sunshine and breezy conditions.

2013 proved to be an incredibly long, slow growing season. Growers who made it to September with healthy grapes – and thankfully many did – were able to enjoy the mild, sunny weather, and produced fragrant, medium-bodied wines loaded with finesse. The best are impeccably balanced, with vibrant acidity and firm but noble tannins. Overall, alcohol levels in the 2013s also ring of the past, with many wines declaring 13.5% and 14% abv on labels, a stark contrast to 14.5% and 15% that have become increasingly common every year since the start of the 2000s.

“2013 is a classic vintage in every sense, and produced wines with intensity, elegance, energy and firm but well-integrated tannins. Unlike other cooler vintages in recent memory, like 2005 and 2008 that had more rain, especially toward the end of the growing season, in 2013, sunny weather in September and the first part of October significantly pushed back the harvest. We started picking our Sangiovese for Brunello on October 18, about twenty days later than usual. Picking this late hasn’t happened since the 1980s,” says Lorenzo Magnelli, winemaker at his family’s Le Chiuse estate. Located just north of Montalcino, the small estate has an impressive pedigree: it used to supply grapes for Biondi Santi’s lauded Riservas before Lorenzo, his father and his mother, Simonetta Valiani – who inherited the property from her mother, daughter to the legendary Tancredi Biondi Santi – began making and bottling their own wines in the early 1990s. The firm’s radiant 2013 is breathtakingly gorgeous.

Francesco Buffi, who runs the boutique Baricci winery along with his brother Federico and his parents, is also enthusiastic about the 2013 vintage, saying, “It’s a textbook Brunello, the kind of vintage we greet with open arms here at Baricci.” Founded by Francesco’s grandfather Nello Baricci in 1955, the tiny estate is located on the Montosoli hill, one of the most famous vineyard sites in Montalcino. “When compared to warmer vintages, 2013 shows another side of Sangiovese that’s all about finesse, freshness and vibrancy, characteristics that we now see less and less of due to climate change.” He points out that the vintage was far from easy. “2013 was challenging and tested our nerves, especially when unsettled weather threatened toward the end of September. But those who didn’t panic and waited until the first week of October were rewarded,” explains Buffi.

While overall the vintage is superb, there were some underperformers. While some growers evidently harvested before the grapes were fully ripened and made lean wines showing raw fruit, others apparently left the grapes on the vine for too long, and produced wines with sensations of stewed fruit and evident alcohol. Although there were less than in previous years, I was more than a little surprised to see a number of wines with 15% abv, and in 2013s, the alcohol was more often evident when compared to other years.

Given the wildly varied growing zone and sharply different vineyard altitudes in Montalcino, it’s almost impossible to judge vintages for the entire denomination. The experience and winemaking styles of producers, and where their vineyards are located, will always play a major role in every vintage, more so in Montalcino than in more uniform growing areas.

2013 Brunello di Montalcino: 30 Top-Rated Wines by Kerin O’Keefe

Together with the 2013 Brunellos 2012 Riservas also came out, of which a good number were oustanding, particularly two of them to which I awarded a perfect 100 points score.

2012 Brunello di Montalcino Riserva Top-Rated Wines: 10 Top-Rated Wines by Kerin O’Keefe

Plus a fabulous 2011 Brunello di Montalcino Riserva:

Here you find all my 273 reviews  (181 Brunello di Montalcino 2013, 88 Riserva 2012 and 4 Riserva 2011)

Click here to read the article and to discover my top 10 2013 Brunellos and top 5 2012 Brunello Riservas (including 3 100 points among the two vintages): https://www.winemag.com/2018/02/14/2013-brunello-vintage-wines/

Bruno Giacosa è deceduto a 88 anni

Oggi il mondo del vino italiano ha perso una delle sue leggende, Bruno Giacosa, all’età di 88 anni.

© Paolo Tenti | a bottle of Barbaresco Bruno Giacosa Asili Riserva with the Asili vineyard in the background

I Barolo e Barbaresco di Bruno includono alcuni dei nomi più sacri del Piemonte, tra cui il Barolo Falletto, il Barolo Le Rocche del Falletto, il Barbaresco Asili e il Barbaresco Santo Stefano, mentre le sue bottiglie con l’etichetta rossa delle Riserve – realizzate solo nei migliori anni – sono tra i vini più ricercati al mondo.

Giacosa era un tradizionalista illuminato, che combinava un approccio largamente non interventista in cantina con idee innovative, come il cambiamento dalle tradizionali botti di Slavonia alle botti grandi di rovere francese non tostate fatte da Gamba fin dagli anni ’80, quando molti altri optavano per tostare le barriques che avrebbero mascherato le classiche sensazioni floreali, di frutti di bosco e di note balsamiche del Nebbiolo.

Ma furono le straordinarie capacità di degustazione di Bruno la chiave del suo successo. Ha lasciato la scuola a quindici anni per lavorare nell’azienda vitivinicola di suo padre, trascorrendo le sue giornate camminando tra le colline delle Langhe alla ricerca delle migliori uve, vale a dire Nebbiolo ma anche Barbera e Dolcetto. Il giovane Giacosa divenne presto noto per quello che molti descrivono come il suo palato d’oro, e avrebbe continuato a creare Barolo e Barbaresco di complessità, finezza e longevità dai vigneti più rinomati. Scoprì anche vigneti meno conosciuti che avrebbe reso famosi attraverso i suoi vini eleganti e impeccabilmente equilibrati. Il suo rispetto per le vigne e la sua comprensione del modo in cui davano ai vini personalità individuali arrivarono decenni prima del suo tempo. Le sue prime bottiglie da vigneto singolo, il Barbaresco Santo Stefano Riserva Speciale del 1964, il Barbaresco Asili Riserva del 1967 e il Barolo Vigna Rionda del 1967, sono stati tra le prime in Italia.

Giacosa ha influenzato diverse generazioni di viticoltori, tra cui Franco Massolino, dell’azienda Massolino a Serralunga. “Bruno Giacosa è stato uno dei primi a dimostrare agli amanti del vino di tutto il mondo l’incredibile potenziale dei nostri vigneti”, afferma Massolino.

“Era un vero ‘piemontese, con un carattere riservato e talvolta poteva sembrare, in apparenza, un pò irascibile”, afferma Aldo Vacca, amministratore delegato di Produttori del Barbaresco. “Ma era senza dubbio il più esperto conoscitore dei grandi vigneti delle Langhe, e ancora indietro negli anni ’60, Giacosa ha saputo fare alcuni dei capolavori indiscussi del mondo del vino italiano “.

Sebbene Giacosa fosse ben noto per la sua personalità un pò burbera, ho avuto la fortuna di vedere un altro lato di lui, prima e dopo il suo ictus del 2006. Un uomo di poche parole, quando era rilassato nella sua cantina mentre assaggiava, scherzava spesso con sua figlia Bruna, e il suo viso si illuminava di un sorriso disarmante ogni volta che parlava dei suoi vigneti preferiti, Asili e Falletto.

© Paolo Tenti | Bruno Giacosa

Ed è così che ricorderò Bruno Giacosa.

The Volcanic Wines of Italy

What sets apart some of the most exhilarating Italian wines today? New benchmarks for complexity and longevity have one thing in common: volcanic soils.

© Paolo Tenti | working Ciro Biondi’s vineyard on Mt. Etna

Some of the most exciting and intriguing wines coming out of Italy have one thing in common: the volcanic origins of their soils. While the wines of Mount Etna immediately pop to mind, a surprising number of great wines, from the Veneto down to Sicily, hail from volcanic terroirs.

And while minerality is one of the most debated subjects in the wine world, Italy’s volcanic soils impart undeniable mineral sensations that include flint, crushed rock and saline, lending depth and complexity to the resulting wines.

Additionally, many of these grape-growing areas have extremely old vines, some more than 100 years old in parts of Campania and Sicily. And nearly all of the “volcanic” denominations rely on native varietals that have had centuries to adapt to their growing conditions.

The vineyard altitude, grape varieties and cellar practices all play crucial roles in the final product, but volcanic soils lend structure, longevity and an extra layer of dimension to the final wines. Here’s where to find these complex beauties.

The full article will be published in the February 2018 issue, but it is already available online: The Volcanic Wines of Italy

Campania

From left to right: Feudi di San Gregorio 2016 Fiano di Avellino; Cantine di Marzo 2015 Franciscus (Greco di Tufo); Contrade di Taurasi–­Cantine Lonardo 2011 Vigne d’Alto (Taurasi); La Sibilla 2015 Falanghina (Campi Flegrei); Mastroberardino 2009 Naturalis Historia (Tau­rasi) / Photo by Con Poulos

Veneto

From left to right: Palazzone 2015 Campo del Guardiano (Orvieto Classico Superiore); Sergio Mottura 2016 Tragugnano (Orvieto); Marchesi Antinori 2016 Castello della Sala San Giovanni della Sala (Orvieto Classico) / Photo by Con Poulos

Etna

I Vini vulcanici d’Italia

Alcuni dei vini Italiani più interessanti e intriganti hanno una cosa in comune: le origini vulcaniche dei loro terreni. Mentre i vini dell’Etna vengono subito in mente, un numero sorprendente di grandi vini, dal Veneto alla Sicilia, provengono da terroir vulcanici.

© Paolo Tenti | working Ciro Biondi’s vineyard on Mt. Etna

E mentre la mineralità è uno dei soggetti più dibattuti nel mondo del vino, i terreni vulcanici d’Italia conferiscono innegabili sensazioni minerali che includono pietra focaia, grafite, ardesia e sentori salmastri, conferendo profondità e complessità ai vini che ne derivano.

Inoltre, molte di queste aree viticole hanno viti estremamente vecchie, alcune più di 100 anni in parti della Campania e della Sicilia, in molti casi a “piede franco”, in quanto i terreni vulcanici rendono le viti meno suscettibili agli attacchi delle fillossera. E quasi tutte le denominazioni “vulcaniche” si basano su varietà autoctone che hanno avuto secoli per adattarsi alle loro condizioni di crescita.

L’altitudine del vigneto, la tipologia dei vitigni e le pratiche di cantina giocano tutti un ruolo cruciale nel prodotto finale, ma i terreni vulcanici conferiscono struttura, longevità e un ulteriore livello di qualità ai vini. Ecco una selezione di alcuni di questi vini complessi e affascinanti.

L’articolo completo in inglese sarà pubblicato sul numero di Febbraio 2018, ma è già disponibile online qui: The Volcanic Wines of Italy

Campania

From left to right: Feudi di San Gregorio 2016 Fiano di Avellino; Cantine di Marzo 2015 Franciscus (Greco di Tufo); Contrade di Taurasi–­Cantine Lonardo 2011 Vigne d’Alto (Taurasi); La Sibilla 2015 Falanghina (Campi Flegrei); Mastroberardino 2009 Naturalis Historia (Tau­rasi) / Photo by Con Poulos

Veneto

From left to right: Palazzone 2015 Campo del Guardiano (Orvieto Classico Superiore); Sergio Mottura 2016 Tragugnano (Orvieto); Marchesi Antinori 2016 Castello della Sala San Giovanni della Sala (Orvieto Classico) / Photo by Con Poulos

Etna

Top Wine Getaway: Val d’Orcia

About 30 miles south of Siena and stretching to Monte Amiata, the spectacular, unspoiled countryside of Tuscany’s Val d’Orcia,

© Paolo Tenti | The Col d’Orcia Poggio al Vento vineyard, with Castello di Argiano in the distance

a UNESCO World Heritage Site, looks like it’s been lifted out of a Renaissance painting. Dotted with farms, cypress trees, olive groves and vineyards, the gently rolling hills and fields offer the quintessential Italian landscape.

Brunello di Montalcino book cover
Kerin O’Keefe, Brunello di Montalcino: Understanding and Appreciating One of Italy’s Greatest Wines

The area is home to Brunello di Montalcino, one of Italy’s most lauded wines, as well as the Orcia Denominazione di Origine Controllata (DOC), one of Italy’s best-kept secrets. On top of fantastic wines and scenery, the picturesque towns of Castiglione d’Orcia, Montalcino, Pienza, Radicofani and San Quirico d’Orcia boast artistic and cultural gems, making this destination a wine lover’s paradise.

Read more here: Val d’Orcia, Tuscany

Traveling Back in Time With Nebbiolo

On November 18th, I traveled in a virtual time machine: a vertical tasting of 8 Nebbiolo-based wines from Alto Piemonte from 1842 to 1970.

© Assaggio a Nordovest | Kerin O’Keefe contemplating a historic Nebbiolo

The tasting, called Assaggio a nordovest (a tasting of northwest) – was organized by the Associazione Vignaioli Colline Biellesi and took place at the stunning Villa Era on the outskirts of Biella in northern Piedmont. I was also honored to participate in the tasting by providing historical background on the area’s long winemaking tradition for the other attendees.

Besides the sheer wonder of trying such old wines, the tasting offered a potent reminder that wines – especially fine wines destined to age and develop for years if not decades – are undeniably alive. It also offered a rare glimpse into how Piedmont’s winemaking has evolved over the last 175 years.

© Assaggio a Nordovest | Nebbiolo-based wines from Alto Piemonte from 1842–1970

Most importantly, the tasting demonstrated the greatness of Nebbiolo from this unique growing area. The wines all hailed from the Biella hills, where ancient, yellow marine sands, and the vicinity to Alpine foothills – where marked day and night temperature swings prolong the growing season – yield intense, fragrant and mineral-driven Nebbiolos boasting vibrant acidity and firm, refined tannins.

Read the full article: Traveling Back in Time With Nebbiolo

It’s Time to Take A Fresh Look at Lambrusco

Looking for a dry, crisp and savory wine that pairs with just about any dish on the planet or makes an excellent aperitif? Then look for Lambrusco. Yes, Lambrusco. Once known as the cheap and cheerful, fizzy plonk served with ice cubes, today’s top Lambruscos are a far cry from the industrially made, cloyingly sweet versions that flooded into the US in the 1980s.

Hailing from the Emilia-Romagna region, Lambrusco is made from the eponymous red grape. Or to be exact, from the extended family of varieties grouped together under the Lambrusco category, although only a handful of the individual vines yield quality wines.

Formerly loved and then scorned for its candied sweetness, these days a number of producers make distinct, slightly sparkling Lambruscos that should be on every wine lover’s radar. But buyer beware: styles vary tremendously and include lightweight, sweet and semi-sweet wines, but the best Lambruscos are dry, crisp, polished and incredibly delicious. They are also extremely well priced. Here are the ones to look for.

Read the full article: http://www.winemag.com/2017/10/18/its-time-to-take-a-fresh-look-at-lambrusco/

Alto Piemonte: the “Other” Nebbiolo

© Kerin O'Keefe | Christoph Kunzli of Le Piane in his vineyard in Boca
© Kerin O’Keefe | Christoph Kunzli of Le Piane in his vineyard in Boca

If you’re a fan of Nebbiolo – the sole grape behind Barolo and Barbaresco – you’ll love the radiant, mineral-driven Nebbiolos and Nebbiolo-based offerings from Alto Piemonte.

© Paolo Tenti | Cinzia Travaglini in one of her vineyards in Gattinara
© Paolo Tenti | Cinzia Travaglini in one of her vineyards in Gattinara

Vibrant and loaded with finesse, the best are drop-dead gorgeous, possessing age-worthy structures and impeccable balance. And if warmer temperatures and drier summers are pushing alcohol levels to the extreme in other areas, vineyard altitudes, cooler temperatures and highly acidic soils in Alto Piemonte make it rare to find wines above 14% abv.

© Kerin O'Keefe | Paolo De Marchi with some of his Proprietà Sperino bottles
© Kerin O’Keefe | Paolo De Marchi with some of his Proprietà Sperino bottles

Located at the foothills of the northern Piedmont Alps, the most exciting wines come from five small growing areas: Lessona, Gattinara, Ghemme, Boca and Bramaterra that lend their names to the wines.

 

 

A bottle of 1921 Lessona Sella, tasted during a Master Class at Vinitaly 2017
A bottle of 1921 Lessona Sella, tasted during a Master Class at Vinitaly 2017

The wines are steeped in history: in the late 1800s, Alto Piemonte boasted almost 45,000 hectares (111,197 acres) of vineyards, most of them now long gone. Reds made with Nebbiolo (locally called Spanna) – often blended with other local grapes, like Vespolina and Uva Rara – were already imported to the US in the latter half of the 19th century, decades before anyone had heard of Barolo or Barbaresco.

© Kerin O'Keefe | large Slavonian casks at Proprietà Sperino
© Kerin O’Keefe | Large Slavonian casks at Proprietà Sperino

 Then, in the early 1900s, after outbreaks of devastating vine diseases and a catastrophic hailstorm in 1905 destroyed entire vineyards, growers abandoned agriculture en masse to work in the booming textile mills in the nearby city of Biella.

Thanks to a few brave producers, Alto Piemonte is now undergoing a full-blown Renaissance.

 

Read the full article here: http://www.winemag.com/2017/05/08/learn-about-italys-secret-nebbiolos/

Vino Nobile di Montepulciano Reclaiming Its Throne

After years of challenges Vino Nobile is finally regaining its lofty reputation.

If you haven’t tried Vino Nobile di Montepulciano lately, you’re missing out on the return of an Italian classic. While it’s still a work in progress, the last few vintages have revealed a steady rise throughout the denomination of more polished, terroir-driven wines that boast aging potential and pedigree. And the best part? With few exceptions, Vino Nobile still costs way less than most other Tuscan wines at this quality level.

As the latest releases prove, Vino Nobile estates are finding their groove. Many producers have cut back on or abandoned Cabernet and Merlot and are returning to native grapes Canaiolo, Colorino and Mammolo to blend in with Sangiovese. Still others are using exclusively Sangiovese, known locally as Prugnolo Gentile. Better Sangiovese clones and more sustainable viticulture have had a big impact on quality while producers who have stepped back from less invasive cellar techniques are generating wines with more character and elegance.

Read the article: Vino Nobile di Montepulciano Reclaiming Its Throne

 Check out my Vino Nobile di Montepulciano reviews

2012 Brunello: a return to finesse and age-worthy structure

If you love wines with elegance, fragrance and longevity, then you’ll love the just-released 2012 Brunellos. And even though I’m one of the biggest critics of the Consorzio’s Brunello vintage classifications (I find most vintages have been overrated), when it comes to 2012’s five-star rating, I completely I agree.

Defying the intense heat of the growing season, many 2012s have the vibrancy usually found in cooler vintages. They boast juicy red berry fruit, noble tannins and impeccable balance that will allow them to age well for years. Out of the 140 Brunello 2012s I tasted so far, I rated 88 wines 90 points or more, with 20 of these getting 94 points or higher. I was pleasantly surprised to see a return to finesse, enticing aromas and generally lower alcohol levels when compared to other recent releases.

The 2012s even have more consistent quality across the denomination than the highly acclaimed 2010s. The latter were a mixed bag divided between majestic wines boasting structure and finesse, and subpar wines marred by low acidity, cooked fruit and alcohol of 15% abv or more.

Quality is more uniform in 2012, but in terms of weather, 2012 was an undeniably difficult year. Unstable conditions included a cold, wet winter and an extremely hot, dry summer marked by late rains. But the extended heat wave was gentler on the grapes than the turbulent temperature changes of other past vintages.

Read more here: 2012 Brunello: a return to finesse and age-worthy structure

Here you find the full reviews: 2012 Brunello di Montalcino reviews by Kerin O’Keefe

Sicily: wine-lover’s paradise

Sunny Sicily, the largest island in the Mediterranean Sea, sits just off the tip of the boot-shaped peninsula of Italy. Dotted with ancient Greek temples and Norman cathedrals built by former invaders, the island has a rich history and multifaceted cultural legacy.

Ruins and columns of antique Greek theater in Taormina and Mount Etna in the background. Sicily ; Shutterstock ID 519852616

It also boasts miles of pristine beaches, breathtaking scenery and the highest active volcano in Europe, Mount Etna.

On top of those wonders, Sicily makes fantastic wines from native and international grapes. It produces everything from full-bodied reds to vibrant, mineral-driven whites. Pair them with the fantastic local cuisine, and you understand why this is a wine-lover’s paradise.

Read the article: Sicily: wine-lover’s paradise

The Terroir-Driven Food of Italy

Terroir isn’t just about wine. Chefs in Italy are looking local for their ingredients, from Caffè Cibrèo in Florence to Osteria Disguido in Piedmont.

Fabio Picchi in front of his Caffè Cibrèo in Florence
Fabio Picchi in front of his Caffè Cibrèo in Florence

“Terroir-driven wine” has become synonymous with a high-quality product loaded with the personality of the place (or soil) in which it’s made/grown. But in Italy, terroir is also a key concept behind much of the country’s best cuisine.

Throughout the 1990s and early 2000s, winemakers focused efforts on new techniques and cellar technology to improve their wines. Since then, producers have turned their focus to the vineyards. How and where grapes are grown are now seen as the most important factors in quality winemaking.

The same emphasis on terroir can be said for today’s best Italian cuisine. It starts with select ingredients from distinct areas of the country.

Read the article: The Terroir-Driven Dishes of Italy

The Beauty of Barbaresco

One of Italy’s greatest wines is finally getting the attention it deserves. We take you through the vintages, the communes and the bottles you need to buy.

© Paolo Tenti | The town of Barbaresco

Made with 100% native grape Nebbiolo, you’ve probably heard that Barbaresco is one of Italy’s greatest wines. Yet for many years, it’s also been Italy’s most famous unknown red: even though fine wine lovers had heard of it, until recently, many passed it up for Barolo, its larger, more renowned neighbor (also made entirely with Nebbiolo). But thanks to a new generation of winemakers embracing more natural farming methods that have led to even higher quality, and the denomination’s unique micro-climate that encourages freshness and balance even in the hottest vintages, wine lovers are discovering that Barbaresco is a world-class wine in its own right. And the recent, widespread fascination with Nebbiolo and Piedmont has further helped shine a light on the denomination.

Read the article: The Beauty of Barbaresco